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8 de mayo de 2013
Salud al Día
 

¿Qué es la vacunación?

Es una intervención que salva vidas.

 

La vacunación es una intervención que salva vidas y que evita el innecesario sufrimiento a causa de una enfermedad, una discapacidad e incluso la muerte.

Las vacunas ayudan a fortalecer el sistema inmune del cuerpo para prevenir enfermedades infecciosas, a diferencia de los medicamentos, que sirven para tratar una enfermedad ya instalada.

Desde hace muchos años, la prevención se ha realizado por medio de la vacunación y aún se siguen descubriendo vacunas innovadoras para ayudar a proteger la salud humana contra las enfermedades existentes y emergentes en todo el mundo.


Un impacto global significativo

Las vacunas permiten prevenir más de 30 enfermedades infecciosas y ayudan a evitar las discapacidades a largo plazo.

* La aplicación de vacunas de calidad, seguras y eficaces en los programas nacionales de vacunación salvaron más de 2.5 millones de vidas en Latinoamérica y el Caribe desde 1974.

* El 50 % de la reducción de la mortalidad en América Latina y el Caribe en los últimos años son atribuibles a la vacunación.

* La viruela fue declarada oficialmente erradicada en 1979.

* Las tasas mundiales de poliomielitis han disminuido más del 99 % desde 1998.

* En Estados Unidos se ha eliminado la rubeola.

* Redujo la mortalidad mundial por sarampión en un 71 % entre 2000 y 2011.


Un beneficio para la sociedad

Cuando una determinada proporción de una comunidad está vacunada contra una enfermedad contagiosa, la mayoría de los miembros de esa comunidad están protegidos porque hay pocas oportunidades para que se declare un brote o epidemia. Incluso aquellos que no pueden recibir determinadas vacunas -como los niños, las embarazadas o las personas inmunosuprimidas- consiguen cierta protección dado que la propagación de la enfermedad contagiosa está contenida. Esta es la llamada “inmunidad comunitaria”.

Las vacunas son una de las inversiones en salud más exitosas y rentables de la historia. Como ejemplo, la erradicación mundial de la viruela, que costó US$ 100 millones a lo largo de 10 años hasta 1977, ha permitido ahorrar US$ 1,300 millones al año sólo en costos de tratamiento y prevención.

La vacunación contra una variedad de enfermedades mortales prevenibles es una forma importante de protección de la salud que debe ser accesible para todas las personas del mundo.


Fuentes: UNICEF, World Health Organization. 10 Facts on immunization, Panamerican Health Organization (PAHO), World Health Organization, Centers for Disease Control and Prevention (CDC), National Institute of Allergy and Infectious Disease (NIH)

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