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26 de noviembre de 2012
Puerto Rico Hoy
 

A punto de caramelo permisos para incineradora Energy Answers en Arecibo en Puerto Rico

Ambientalistas y vecinos les salen al paso a opositores

 
Los científicos Rafael Toro, Javier Vélez Arocho y Alexis Molinaris apoyan el establecimiento de la planta de Energy Answers en Arecibo. (LUIS.ALCALADELOLMO@GFRMEDIA.COM)

POR Rebecca Banuchi / rebecca.banuchi@gfrmedia.com

La última etapa de evaluación de la planta de conversión de desperdicios sólidos en energía de Energy Answers en Arecibo se acerca a su fin, y quienes se oponen al proyecto guardan esperanzas de que el cambio de gobierno altere el rumbo favorable que el desarrollo lleva hasta ahora.

Aunque el gobernador electo Alejandro García Padilla no se ha expresado categóricamente a favor o en contra de la propuesta incineradora, defensores del proyecto que usa la tecnología waste to energy aseguraron ayer que el líder del Partido Popular Democrático (PPD) respalda la iniciativa.

“Este proyecto tiene el respaldo, no solamente de una sola administración que representa un partido político, sino de las dos; los dos, el electo y el que estaba anteriormente, respaldan este proyecto”, afirmó el expresidente de la Legislatura Municipal de Arecibo Héctor “Tato” González, en una rueda de prensa junto a los consultores ambientales de Energy Answers y vecinos de Arecibo que favorecen la planta.

Para terminar la evaluación del proyecto resta un permiso de la Agencia federal de Protección Ambiental (EPA) sobre la calidad de aire, y el permiso de construcción y ubicación de la Junta de Calidad Ambiental (JCA), que hoy tiene vistas públicas en Arecibo.

La EPA otorgó un permiso preliminar, y actualmente la solicitud se encuentra en revisión final mientras la agencia federal analiza los comentarios vertidos durante sus vistas públicas.

Mientras, opositores dijeron ayer que seguirán su lucha contra el plan de Energy Answers, incluso tras el cambio de gobierno. “Esto no es una lucha política, (...) es un asunto de salud pública que los políticos han jugado con ella (...) Todo el mundo sabe de la prevalencia del asma en Arecibo, y que es grande la enfermedad de cáncer del pulmón”, dijo Javier Biaggi, portavoz del Comité Basura Cero en Arecibo.

Biaggi participará hoy en las audiencias públicas de la JCA.

“Estamos hablando de un asunto de salud, se ha convertido en un issue político porque lo han querido plantear así, pero lo que hemos dicho es simple, si el gobernador (electo) quiere una protesta el día de su inauguración, la va a tener porque esta vez vamos a estar más activos”, aseveró.

Para los consultores ambientales de Energy Answers, Javier Vélez Arocho y Alexis Molinares, el rechazo al proyecto responde más a una “oposición de carácter dogmática” que a reservas fundamentadas. Molinares sostuvo que se dejan llevar por sus principios sobre asuntos en los que no creen, como la combustión, y no por los datos relacionados con la tecnología.

“En los años 90, las tecnologías de control de emisiones de todos estos sistemas mejoraron dramáticamente, y hoy día remueven más del 90% de los componentes que van a la atmósfera”, dijo Molinares. “No es una incineradora como las que proliferaban en la década de 1980 y ahora son ilegales”, destacó.

“Todos los procesos de combustión, incluyendo el vehículo, generan emisiones, pero todas esas emisiones están reguladas por estándares federales, y lo que asegura nuestra tecnología es que nosotros vamos a estar por debajo de esos límites de seguridad”, enfatizó.Vélez Arocho, secretario de Recursos Naturales y Ambientales bajo la administración de Aníbal Acevedo Vilá, planteó que el proyecto propuesto ha cumplido “estrictamente con los requisitos federales y estatales que se le han impuesto”.Los consultores ambientales, entre los que figuró también el abogado Rafael Toro, agregaron que el plan de desarrollo de Energy Answers ha sido sometido a un riguroso proceso de escrutinio público, que incluyó 18 vistas públicas de entidades estatales, federales y municipales, y sobre 140 reuniones en comunidades de Arecibo.“Es un proyecto enfocado en no utilizar materiales reciclables, y sobre todo, fomentar el reciclaje en Puerto Rico como parte de su proceso de producción de energía, un proyecto eficiente y que logrará una transformación energética complet”, dijo Vélez Arocho.Los opositores, en cambio, argumentan que el proceso de discusión pública ha estado “viciado” a favor de la empresa productora de energía alterna.Las vistas públicas de la JCA se efectuarán hoy, de 1:00 p.m. a 8:00 p.m. en la sede regional del Colegio de Ingenieros y Agrimensores, localizada en la avenida Manuel T. Guillán de Arecibo.
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