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Carlos Uriarte González

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22 de enero de 2013

75 años, las primeras mujeres

Aquellos que olvidan su historia, están condenados a volver a repetirla. Eso le puede suceder a los amigos del voleibol, que horas antes de que comiencen su temporada femenina ha ignorado, olvidado, la aportación y drama que vivieron nueve mujeres puertorriqueñas que lucharon contra las organizaciones deportivas y del gobierno para que se le permitiera representar a Puerto Rico en los IV Juegos Centroamericanos y del Caribe en la ciudad de Panamá en 1938. 

La delegación de Puerto Rico a esos Juegos, fue organizada por la Comisión de Parques y Recreo que estaba adscrita a la Cámara de Representantes. El jefe del grupo lo era Justo Rivera Cabrera que fue asistido por Eduardo González, como pagador viajó George V. Keelan, Nicolás Vargas fue encargado de la propiedad, Ernesto Rosario fue como secretario, Frank Campos como jefe técnico, Julio Enrique Monagas fue como ayudante, Carlos Julia fue el médico oficial y Juan Figueroa como compilador. Ellos fueron los encargados de seleccionar a los competidores y escogieron a 89 hombres para participar en 12 deportes, ignorando y no atendiendo el reclamo de varias mujeres que solicitaban en diferentes foros ser parte de la delegación boricua. El libro 80 Años de Acción y Pasión, en su página 25 documenta para la historia lo que sucedió en esa época.

Las primeras mujeres

El 12 de enero de 1938 en el barco Cuba partió la delegación, todos hombres hacia Panamá. Un grupo de fanáticos despidió a los atletas que prometieron traer varias medallas. En ese primer grupo no viajaron las mujeres boricuas. Estas no fueron incluidas inicialmente en la delegación, aunque estuvieron reclamando públicamente ser parte del viaje, pero los responsables de escoger a los representantes boricuas hicieron caso omiso a sus reclamos. Rebekah Colberg junto a Iris Zengotita no se dieron por vencidas y prosiguieron con su cabildeo en las esferas del gobierno y entidades civiles, consiguiendo el apoyo económico y endoso del senador por el Distrito de San Juan, Celestino Iriarte que identificó unos fondos en la legislatura que fueron transferidos a la oficina de la gobernación, recibiendo el endoso y firma del gobernador interino, Rafael Menéndez Ramos para que las muchachas viajaran a Panamá. El 26 de enero en el vapor Santa Elena, el viaje se hizo realidad, partiendo hacia la ciudad del istmo nueve mujeres, junto a su entrenador Rafael Castellón. Antes de partir el pueblo las despidió con mucho cariño y deseándole las mejores suertes.

Las nueves mujeres viajaron a Panamá para participar en el campeonato de voleibol, pero al llegar e integrarse a sus compañeros varones, tres de ellas fueron convencidas a inscribirse en varios eventos de atletismo, aunque ellas no eran competidoras tradicionales en ese deporte. Josefina Martinó compitió en los 100 metros, Flor Zengotita llegó octava en salto alto con 1.25 metros, mientras Rebekah Colberg fue la mayor sorpresa de la delegación al ganar las medallas de oro en disco y en jabalina, siendo esas las primeras preseas internacionales de una mujer puertorriqueña en el deporte internacional.

Luego las muchachas se agruparon y encabezadas por su estelar jugadora y capitana Rebekah Colberg ganaron la medalla de plata en el campeonato de voleibol detrás de México y por arriba de Panamá. El sextet abrió el torneo con una derrota frente a México con marcadores de 12-10 y 10-6. Es importante señalar que las reglas del campeonato femenino en aquel momento, era que se jugaban dos sets de 15 minutos cada uno, para un total de 30 minutos el partido y como estuviera la puntuación así finalizaba el juego. La primera victoria del sexteto nacional vino en el segundo juego frente a Panamá que se celebró el 15 de febrero, con puntuaciones de 12-5 y una pela de 29-2. El tercer juego fue nuevamente frente a México, el primer set quedó empatado a 8 puntos, perdiendo el segundo 10-4, al sumar los puntos de ambos parciales la ventaja fue para las mexicanas 18 a12. Las boricuas finalizaron el torneo y aseguraron la medalla de plata con una aplastante victoria frente a Panamá 26-2 y 26-4. El balance para las boricuas fue de cuatro sets ganados, tres perdidos y un empate, anotando 121 puntos y permitiendo 53. Las integrantes con sus puntos anotados en el torneo fueron, Ester Carballeira con 19, Flor Zengotita 17, María F. del Corral con 16, Josefina Martinó 15, Rebekah Colberg 13, Joaquina Bayron 13, Iris Zengotita 11, Rosa Julia Modesti 9 y María Vila con 8.

La inquietante Rebekah también participó en el deporte del tenis, ganando su primer partido frente a Carmen Ruiz de Panamá 6-0, 6-2, en la ronda semifinal perdió con Esperanza Belmar de México 6-4, 6-3, finalizando en cuarto lugar. En dobles mixtos, Rebekah jugó junto a Roger Wall, ganando el primer encuentro por confiscación a la pareja de Colombia que no se presentaron, luego perdieron en tres sets con la pareja de Costa Rica, Dittel y Saprisa con puntaciones de 6-3, 3-6, 6-2. 

Los reciben como héroes

El regreso a Puerto Rico se dio el 28 de febrero en el vapor Cuba. Miles de seguidores que habían seguido las actuaciones de los boricuas en los Juegos por las excelentes reseñas publicadas en los periódicos El Mundo, El Imparcial y La Democracia se dieron cita en el muelle de San Juan. Antes de entrar el barco a la bahía, aviones privados y de la Marina de Guerra de los Estados Unidos circularon los cielos y escoltaron al vapor en su entrada al muelle. Luego los miles de seguidores escoltaron a los atletas por las calles de San Juan, hasta llegar a una tarima que se ubicó en las escalinatas del Capitolio. Al recibimiento se unió el boxeador Sixto Escobar que unos días antes había conseguido un resonante triunfo frente a Harry Jeffra ante miles de fanáticos en el Estadio El Escambrón. Escobar, compartió con Rebeca Colberg y Juan Luyanda, siendo los más vitoreados por la multitud.

Prohibido olvidar

Fue así que se escribió la historia hace 75 años, con las primeras mujeres puertorriqueñas en participar en el deporte internacional y conseguir también los primeros triunfos. Sus logros se consiguieron más a su perseverancia y lucha por tener un espacio, igual que los hombres en el deporte. Luego de tantos años, escollos, obstáculos e intolerancia de tantos dirigentes deportivos, hoy la mujer boricua ha escalado importantes posiciones en el deporte nacional, compitiendo de tú a tú con los hombres y una de ella, Sara Rosario está al frente del deporte olímpico. Es por eso, que el voleibol no debe olvidar a sus pioneras, que fueron la punta de lanza de lo que son hoy las mujeres en el deporte puertorriqueño.

Equipo de voleibol con las primeras nueve mujeres que representaron a Puerto Rico en el deporte internacional.



Sixto Escobar, Rebekah Colberg y Juan Luyanda fueron reconocidos como héroes por la legislatura de 1938.




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