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Dra. Albarosa Alicea

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9 de octubre de 2010

Abuso sexual: su impacto

¡Saludos, lector y lectora! El abuso sexual en niños es un tema que, desafortunadamente,  siempre tiene vigencia. Aunque cada caso de abuso sexual es único, existen ciertas características y consecuencias generales que se observan con frecuencia en los y las sobrevivientes del mismo.

¿En qué consiste el abuso sexual en menores?
El abuso sexual de menores puede ocurrir de múltiples formas. Incluye actos como participar en conducta sexual frente a un menor o con un menor, aun si éste(a) participa de forma voluntaria. Incluye también, cometer actos lascivos con este menor, pedirle al menor que estimule sexualmente al agresor o realizar exposiciones deshonestas frente al menor. Otra forma de abuso sexual, es mostrar material pornográfico al menor o utilizarlo para crear material pornográfico por cualquier medio. Por supuesto, la penetración sexual de cualquier tipo también constituye abuso. La descripción formal de abuso sexual en menores aparece en la Ley 177 del año 2003 y, si lo deseas, puedes leer la misma en www.lexjuris.com.

Básicamente, el abuso sexual es una situación donde un menor es explotado sexualmente por una persona que tiene más poder y mayor capacidad de tomar decisiones que él o ella. El abuso sexual puede ser cometido por un familiar, por algún conocido del menor o de la familia de éste y en ocasiones, por extraños. Cuando el abuso lo comete un familiar se llama incesto. La mayoría de las personas que cometen abuso sexual conocen al menor que victimizan. Usualmente son hombres, pero también existen mujeres que son agresoras sexuales. La mayor parte de las víctimas que se reportan son féminas, pero, también le ocurre a varones. Sus consecuencias pueden ser igualmente traumáticas para  cualquier género, aun si ocurre en la adolescencia. El abuso sexual puede ocurrir en familias con cualquier nivel de educación o situación económica.

¿Cuál es el impacto del abuso sexual?
El abuso sexual por lo general afecta al niño o niña en su forma de pensar, de sentir y de comportarse. Los efectos que se generan dependen de varios factores. Algunos de éstos son: quién es la persona que comete el abuso, cuántas son las personas agresoras, que técnicas utiliza para cometerlo, la edad y género de la víctima, cuánto tiempo dura el patrón de abuso, la severidad del abuso, si el niño además recibe o ha recibido otros tipos de maltrato y si existe contagio de enfermedades de transmisión sexual o embarazos. Si el niño o niña no cuenta con fuentes de apoyo, su situación será más difícil todavía.Como regla general, mientras más cercana al menor sea la persona que comete el abuso (ej. padre vs. vecino) y mientras más severo y más tiempo dure el mismo, más profundo será el impacto en el o la menor. 

¿Cuáles son las consecuencias más comunes a corto plazo?
No todos los niños que son abusados desarrollan los mismos sentimientos, pensamientos o conductas. Así que nunca debemos generalizar y asumir que todos responderán de la misma manera. Sin embargo, expertos en el tema señalan que una vez la niña o niño se percata de que está siendo abusado, desarrolla sentimientos de haber sido traicionado ya que ha sido manipulado u obligado a hacer algo indebido por una persona en la que confiaba y que se suponía que le protegiera.

Además, surge la sensación de que por haber sido abusado, está "marcado" o "dañada". Este niño o niña puede comenzar a sentirse culpable, avergonzado y con una autoestima baja. Esta es una de las razones por las que a veces tardan en revelar el abuso (otras veces pueden haber sido amenazados).

El niño puede también, desarrollar un sentido de que es incapaz de defenderse a sí mismo. Este sentimiento empeora cuando el niño(a) revela el abuso y los demás adultos no le creen, le castigan por haber hablado o le acusan de haber provocado de alguna forma el abuso.

Un efecto adicional del abuso es que expone al niño a participar de forma prematura en conducta sexual, para la cual no se encuentra emocionalmente preparado. Esto lleva a este menor a asociar la conducta sexual con sentimientos desagradables, lo que le predispone a tener dificultades con sus futuras parejas sexuales.

La combinación de esos factores puede generar que los niños abusados muestren problemas al momento de confiar en los demás o problemas para establecer límites adecuados. Pueden experimentar sentimientos de coraje, hostilidad, depresión y dependencia extrema. Pueden comportarse de manera agresiva, indisciplinada o aislarse. Es posible que sufran de temores, ansiedad o pesadillas. En algunos casos pueden presentarse dificultades académicas, en otros, la escuela puede convertirse en un refugio. No es raro que cometan actos en los que se hacen daño a ellos mismos e incluso pueden llegar a atentar contra su vida. Muchos intentan escapar del dolor emocional mediante el uso de alcohol o drogas. Además, la pobre imagen que desarrollan de sí mismos, les lleva a ser más vulnerables de ser maltratados en el futuro.

¿Cuáles son las consecuencias más comunes a largo plazo?
Una niña(o) que haya sido víctima de abuso sexual puede desarrollar con el paso del tiempo, consecuencias que perduren durante su adolescencia y su adultez. Entre las posibles consecuencias están: desórdenes de ansiedad; depresión crónica; conducta auto-destructiva; desórdenes de alimentación; abuso de sustancias o alcohol; dificultades en sus relaciones sexuales, dificultades en sus relaciones de pareja y relaciones con otras personas; múltiples quejas o desórdenes físicos y problemas para controlar sus estados de ánimo.

¿Qué se debe hacer con un menor que haya recibido abuso sexual?
Antes que nada, déjale saber que le apoyas y que su valor como ser humano no ha disminuido por la experiencia que le tocó vivir. Es importante mencionar que los niños abusados tienden a presentar un cuadro clínico complejo que, usualmente, requiere terapia psicológica. Lo recomendable es procurar que el niño sea evaluado por un psicólogo (a) u otro profesional de la salud mental que determine si es necesario iniciar un proceso de psicoterapia y realizar referidos a otros profesionales, de ser necesario. Idealmente, el tratamiento psicológico debe ser ofrecido por un(a) psicólogo(a) especializado(a) en el tratamiento de casos de abuso sexual. Sin embargo, esto no siempre es posible debido a que este tipo de terapia es una sub-especialidad dentro del campo de la psicología y puede dificultarse el contactar a un psicólogo(a) certificado(a) en el área. Aun así, la recomendación es la misma, llevar al niño a ser evaluado.

Las consecuencias emocionales y psicológicas del abuso sexual pueden tratarse de manera exitosa. La meta del tratamiento es llevar a ese niño o niña a que a modifique la visión negativa que ha desarrollado de sí mismo, del mundo y de la vida, por una visión más realista que incluya las cosas positivas que la vida puede ofrecer.

A continuación te ofrezco el número de teléfono de dos clínicas comunitarias que ofrecen servicios especializados (gratuitos) para sobrevivientes de abuso sexual. Si son demasiado distantes de donde resides, puedes consultar con algún psicólogo(a) cerca de ti.

Clínica de Salud Mental de la Comunidad – Univ. Carlos Albizu en San Juan                                                Tel. (787) 725-6500  Ext. 1518  Programa de Abuso Sexual (todas las edades)

Behavioral Health Center – Escuela de Medicina de Ponce                                                                         Tel. (787) 813-5700    Programa CAVIC (12-18 años)

 

¡Te deseo mucho bienestar y salud psicológica!

 

 

Nota aclaratoria:
Debes saber que la información de este “Blog” es provista solamente con fines educativos. La misma no es un sustituto de terapia psicológica. Recuerda, el que decidas participar o comentar en el blog no significa que hayas establecido conmigo una relación de terapeuta-cliente (paciente). Recuerda además, que todo el mundo puede leer lo que escribas en el Blog. Así que, si decides someter un comentario no debes esperar ningún tipo de privacidad o confidencialidad sobre la información que ofrezcas. Además, recuerda que en situaciones de emergencia psiquiátrica, por ejemplo, si piensas en hacerte daño, debes asistir de inmediato a una sala de emergencia, llamar al 9-1-1 ó a la Línea PAS (ASSMCA) al 1 (800) 981- 0023.

 

 

 

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