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Pablo A. Jiménez

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11 de julio de 2013

El cuchucientos

¿Sabía usted que existe un número puertorriqueño? Me refiero al “cuchucientos”. Este es un término criollo que el puertorriqueño promedio utiliza para referirse a una cantidad grande, pero indeterminada. El “cuchucientos” es una cifra útil para hablar de grandes cantidades de dinero, como las que maneja el gobierno de nuestro país.

Es mi tesis, pues, que esta manera de referirse al dinero impide que el ciudadano promedio comprenda cuán profunda es la crisis económica que atraviesa Puerto Rico. Las cantidades de dinero involucradas en estos asuntos son tan grandes que escapan a nuestra comprensión. Así que la gente recurre al “cuchucientos” para tratar de entender los problemas fiscales del país.

El problema es que usar el “cuchucientos” como número de referencia sólo añade a la confusión. Como todos sabemos, el Sistema de Retiro enfrenta una crisis tan profunda que hasta los mejores economistas tienen dificultades para explicarla. Por eso, muchas personas solo saben que el Gobierno necesita “cuchucientos” mil millones de dólares para resolver el problema. Esas mismas personas saben que la Legislatura gasta “cuchucientos” millones en asesores legislativos. Por eso, llaman a programas  radiales para ofrecer soluciones simples al problema, afirmando que el Gobierno debe pasar al Sistema de Retiro el dinero destinado a los gastos legislativos superfluos. Es decir, sugieren que se tomen los “cuchucientos” millones de una partida para cubrir los “cuchucientos” mil millones que faltan en otra partida. 

Si usted escucha programas radiales dedicados al análisis de noticias, seguramente habrá oído este argumento centenares de veces. La premisa básica es que el Gobierno tiene todo el dinero que necesita para operar el país y que todo se soluciona si se toman “esos chavos” para sufragar las partidas deficitarias.

Claro está, el argumento no funciona, dado que no todos los “cuchucientos” han sido creados iguales. Las distintas oficinas, autoridades y departamentos del Gobierno de Puerto Rico tienen partidas muy disímiles. Así que los recortes en una dependencia pequeña no hacen mella en las deficiencias de un departamento grande. Por eso, el problema del Sistema de Retiro no se solucionaría a corto plazo ni eliminando la Legislatura de Puerto Rico para cubrir su gigantesco déficit actuarial. 

Es hora, pues, de dejar atrás la búsqueda de soluciones fáciles a los problemas de Puerto Rico. La crisis que enfrenta nuestro país tiene tantas vertientes que necesitaríamos “cuchucientas” estrategias para lidiar con ella.

¿Qué opina usted? Le invito a compartir su opinión, comentando tanto el contenido de esta columna como los comentarios de otros lectores y de otras lectoras.

El Rev. Dr. Pablo A. Jiménez es el pastor de la Iglesia Cristiana (Discípulos de Cristo) en el Barrio Espinosa de Dorado, PR. http://www.drpablojimenez.com

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