Nicole Ortiz Rodríguez estudia en el programa graduado de Ingeniería Industrial del Recinto Universitario de Mayagüez de la UPR. (horizontal-x3)
Nicole Ortiz Rodríguez estudia en el programa graduado de Ingeniería Industrial del Recinto Universitario de Mayagüez de la UPR. (Archivo / GFR Media)

Una estudiante del programa graduado de Ingeniería Industrial (ININ) del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico (UPR) fue reconocida como la Nueva Cara de la Ingeniería, en la edición profesional. Esta es una importante distinción que otorga anualmente el Institute of Industrial and Systems Engineers (IISE).

Nicole J. Ortiz Rodríguez, una estudiante de Lajas que terminó su bachillerato en ININ en el 2014, fue seleccionada entre solo tres nominados, provenientes de Estados Unidos, según explicó su consejero el doctor Mauricio Cabrera, catedrático del mencionado departamento y director del Grupo de Optimización Aplicada de esa facultad.

“Hubo tres nominados por el IISE, a nivel nacional, este año; así que el calibre del perfil de Nicole es uno digno de admirar y reconocer. El año pasado, Yazeli E. Cruz fue nombrada también como 2016 Face of Engineering, en la edición colegial, así que es de mucho significado que dos mujeres, ingenieras, de nuestra universidad hayan logrado tales reconocimientos a nivel nacional. No quepo de orgullo con ello al tener a ambas en mi grupo”, dijo el mentor de ambas jóvenes.

Ortiz Rodríguez se unió al equipo de investigación del doctor Cabrera en 2013 para trabajar en el análisis de sistemas biológicos. Luego, defendió su tesis de maestría bajo la supervisión del catedrático, en la que trabajó en similitudes genéticas entre las enfermedades de Parkinson, Alzheimer y Huntington.

“Nicole es una persona con un nivel de energía extraordinario que, aunado a su capacidad intelectual, hace que sea muy veloz y esto la lleva a completar trabajo de calidad en poco tiempo. Además, disfruta mucho los retos y no tiene dificultad en invertir tiempo en la solución de problemas. Es impresionante verla terminar su maestría en dos años, con una tesis muy sólida, mientras trabajaba a tiempo completo”, destacó el profesor.

Precisamente, la talentosa joven, quien labora en Hewlett Packard Enterprise, expresó que se siente feliz por su hazaña y agradeció al RUM por las oportunidades profesionales que ha tenido.

Nicole Ortiz Rodríguez fue seleccionada entre solo tres nominados, provenientes de Estados Unidos. (Suministrada / Oficina de Prensa RUM)
Nicole Ortiz Rodríguez fue seleccionada entre solo tres nominados, provenientes de Estados Unidos. (Suministrada / Oficina de Prensa RUM)

“Estoy muy orgullosa y satisfecha por la carrera que he desarrollado, gracias a la preparación y conocimiento que me dio el Colegio. La clave es no rendirse, tener claras tus metas e ir tras ellas con determinación. Me he dado cuenta que no hay límites, excepto los que nos ponemos nosotros mismos”, indicó Ortiz Rodríguez, quien también se destacó como oradora invitada durante la octava Conferencia de la American Society for Quality, sección de Puerto Rico.

Agradeció, además, al doctor Cabrera, a quien le atribuyó la dirección en su carrera por lo todo lo que la educó, tanto en el ambiente académico, como en el profesional. 

De hecho, el profesor se hizo eco de las palabras de su estudiante, al exhortar a los jóvenes que están empezando en sus estudios a no tener miedo de "tocar puertas" para involucrarse en un proyecto de investigación subgraduada, en un intercambio académico o en un internado de investigación.

"Todas esas experiencias te enriquecerán personalmente y te harán un mejor profesional en tu área de estudios y para eso es que se viene a la Universidad", puntualizó el catedrático.

El Annual New Faces of Engineering elige estudiantes y profesionales de esa disciplina con perfiles extraordinarios por sus logros y habilidades. En el caso de la categoría profesional, reconocen a los futuros líderes, menores de 30 años, por sus contribuciones ingenieriles y de impacto en la sociedad. 

Los ganadores deben estar afiliados a ciertas asociaciones de ingeniería y su gesta es distinguida por Discover E, anteriormente conocida como National Engineers Week Foundation, entidad que apoya a que más jóvenes estudien ingeniería. Lo hacen a través de la promoción de la investigación, la educación, y el voluntariado en esa disciplina, informó la Oficina de prensa de la UPR de Mayagüez.


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