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En una excelente carrera que mostró que tiene mucho futuro por delante, el semifondista puertorriqueño Wesley Vázquez quedó en segundo lugar en el evento de los 800 metros del Ponce Grand Prix de Atletismo que se celebró este sábado en el Estadio Francisco "Paquito" Montaner de la Perla del Sur.

El atleta orocoveño cronometró 1:45.40, precedido por el estadounidense Duane Solomon que paró el reloj en los 1:44.79. Los tiempos de Vázquez y Solomon sobrepasaron el registro histórico del Ponce Grand Prix, que lo tenía el colombiano Rafith Rodríguez desde 2012 con un 1:45.41.

En tercer lugar llegó otro estadounidense, Harun Adba, con 1:45.55.

"Me siento muy bien. Creo que estoy 'ready’. Un poco más de carrera y le puedo demostrar al mundo que puedo hacer mucho más. Gracias a Dios nos mantenemos consistentes", expresó Vázquez tras culminar la carrera.

"Mi intención era bajar de 1.44.64, cuando vi que pasamos los 600 metros en 1:16, dije: 'Wow, voy para 1:43 alto o 1:44 bajito. Creo que el cierre fue un poquito muy lento. Es cuestión de adaptación, practicar, practicar para eso y para la próxima lograr ese objetivo", dijo sobre el porqué no pudo mejorar su marca personal

El plusmarquista nacional, que posee la quinta mejor marca del mundo en lo que va de año precisamente con el 1:44.64, agregó que se sintió muy bien cuando sintió el apoyo masivo del público que se estimó en unas 10,000 personas. "Es una de las cosas que más me llena de energía, de motivación. Esta es mi casa, mi público y quien no quiere eso", manifestó.

Por su parte, Solomon reconoció que Vázquez "sacó lo mejor de mí" tras mantenerse a su sombra en la última parte de la carrera. "Wesley ha mejorado muchísimo y tiene un gran futuro".

Otro gran evento fue el duelo entre el dominicano Luguelín Santos y el estadounidense LaShawn Merritt, donde este último se impuso con tiempo de 44.14 en los 400 metros. Santos llegó segundo con 44.53. Tanto Santos como Merritt hicieron marca personal. De la misma forma, el siete veces campeón del mundo mejoró su tiempo a nivel mundial para mantenerse en primer lugar. Santos subió a la segunda posición, superando a Kirani James que tiene 44.60.

En tercer lugar llegó David Verbug con 45.03.

En el evento de cierre de la velada deportiva, los 400 metros con vallas, Javier Culson quedó en primera posición con tiempo de 48.69. Esta fue la sexta ocasión en la que el vallista ponceño gana este evento, siendo campeón de las ediciones de 2007, 2009, 2010, 2011 y 2012.

Culson, que se mantuvo al frente todo el tiempo, tuvo dificultad en las últimas vallas, lo que evitó que hiciera mejor tiempo. “Perdí el ritmo en las vallas ocho y nueve. Esto es parte de un entrenamiento para los próximos eventos”, dijo el atleta.

De hecho, el entrenador del medallista de bronce de la Olimpiadas de Londres 2012 y dos veces medallista de plata en campeonatos mundiales, Héctor “Kno” Amill, confirmó esta dificultad. “Muy contento porque al principio veníamos con una marca increíble. Bajando 20 segundos en la valla cinco, 33 en la ocho, pero no sé qué le pasó. Perdió el ritmo completo y en la última valla se paró completamente. Era para bajar a los 48 bien bajitos o 47. Pero, eso pasa”, expresó Amill.

La segunda posición la obtuvo el estadounidense Jeshua Anderson con 49.22, seguido del boricua Eric Alejandro que hizo 50.10.

Otros puertorriqueños que corrieron en ese evento fueron Carlos Benítez (sexto, 51.73) y Anthony Dumeng (séptimo, 53.03).

En los 3,000 metros, la trujillana Beverly Ramos llegó segunda con tiempo de 8:57.68, lo que se convirtió en marca nacional. La atleta rompió la marca de 8:59.90, que ella misma estableció en 2003. En primer lugar, quedó Gabe Grunewall, de Estados Unidos, con 8:53.38 y en tercero su compatriota Stephanie García, con 8:58.09.

En el evento del martillo, que se celebró en Pontificia Universidad Católica de Ponce, resultó vencedor el medallista de oro de Londres 2012, el húngaro Krisztián Pars.

Pars ganó con un lanzamiento de 79.31 metros, que ha sido el impulso más largo que se ha hecho en Puerto Rico. Fue seguido por el eslovaco Marcel Lomnicky con 77.48m y el cubano Roberto Janet con 74.64m.

Los lanzamientos de Pars y de Lomnicky superaron la marca del Ponce Grand Prix de 77.08m, impuesta por el polaco Szymon Ziolkowski en el 2013.

Por su parte, los puertorriqueños Alexis Figueroa (62.14 m) y Wilfredo de Jesús (58.58 m) llegaron en la séptima y octava posición, respectivamente.

En la rama femenina, las martillistas estadounidenses Amanda Bingson, Gwen Berry y Jeneva McCall ocuparon los primeros tres lugares. Bingson obtuvo oro con un lanzamiento de 72.16 metros, lo que también la convierte en la mujer que más lejos ha impulsado el martillo. Berry quedó en segundo lugar con 71.46 m y McCall en tercero con 70.78 m. Estos tres lanzamientos y el de la estadounidense Jessica Cosby (70.77 m), que llegó cuarta, superaron la marca histórica del Ponce Grand Prix de 59.47 m, que impuso la cubana Yarelis Ribeaux en la edición de 2012.

Las puertorriqueñas Keishla Luna (56.77 m) y Norimar Llanos (51.60 m) llegaron en quinto y séptimo lugar, respectivamente.

Este evento fue la segunda parada del IAAF Hammer Throw Challenge y cuenta con una premiación global de $202,000 al final del año.

En otro interesante evento, la trinitense Michelle Lee Ahye estableció la segunda mejor marca a nivel mundial en lo que va de año con 11.04 en los 100 metros. La supera en el escalafón del mundo la jamaiquina Samantha Henry-Robinson con 11.06.

Aquí, la boricua Celiangely Morales quedó séptima con 11.59.

Por último, en triple salto ganó la colombiana Caterine Ibargüen con un salto de 14.87 metros, válido para superar la marca de esta competencia impuesta en 2013, un 13.66 metros propiedad de la cubana Luvia María Saldivar.

La campeona olímpica de Londres 2012 fue escoltada por otra colombiana, Yosiris Urrutia con 14.47 metros. En tercer lugar quedó la estadounidense Mabel Gay con 14.42 metros.

Otros eventos

La puertorriqueña Genoiska Cancel ganó la carrera de desarrollo de los 100 metros con registro de 11.60 segundos. Le siguió la dominicana Fanny Chalas (11.73) y otra puertorriqueña, Beatriz Cruz, con 11.81.

En la versión masculina de esa carrera, el holandés Churandy Martina quedó primero con 10.35. En segunda posición quedó el puertorriqueño Miguel López (10.48) y tercero el colombiano Daniel Grueso (10.72).

Otros boricuas que vieron acción fueron Héctor Cotto (quinto, 13.91), Enrique Llanos (sexto, 14.10) y Jonathan Santiago (séptimo, 14.34) en 110 con vallas. Carol Rodríguez y Grace Claxton llegaron sexta y séptima, respectivamente, en los 400 metros con 53.08 y 53.42.

En los 400 metros masculinos, Héctor Carrasquillo quedó noveno con 46.70, mientras Félix Martínez (11, 47.29), Eric Gómez (12, 47.75), Rafael Cruzeta (13, 48.41) y Juan C. Vega (14, 48.43) llegaron en las últimas posiciones.

En pértiga, Alexandra González hizo un brinco de 3.83 metros para quedar en sexta posición. Aquí, la cubana Yarisley Silva, medallista de plata en las Olimpiadas de Londres 2012, quedó segunda con 4.48 metros. En primer lugar llegó la estadounidense Mary Saxer (4.58 m) y en tercer lugar quedó Katie Nageotte con idéntica marca a la de la cubana, la que logró en más intentos.


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