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22 de enero de 2013
11:36 a.m. Modificado: 6:19 p.m. Otros Deportes
 

Djokovic avanza a semifinales en Australia

Vence en cuatro sets al checo Berdych

 

Por DENNIS PASSA / AP

MELBOURNE, Australia — El serbio Novak Djokovic no sufrió tanto esta vez y se impuso hoy 6-1, 4-6, 6-1, 6-4 al checo Tomas Berdych, para avanzar a las semifinales del Abierto de Australia, donde se medirá al español David Ferrer.

En tanto, Maria Sharapova siguió intratable dentro de un torneo en el que ha cedido sólo nueve games, para colocarse también en las semifinales, donde enfrentará a la china Li Na.

Después de que necesitó cinco horas y dos minutos para eliminar al suizo Stanislas Wawrinka el domingo, Djokovic no atravesó problemas serios hoy y continuó la búsqueda de un tercer título consecutivo en Melbourne. Completó su victoria sobre Berdych exactamente en la mitad del tiempo que duró su encuentro anterior.

Ahora, Djokovic ha ganado 19 encuentros consecutivos en el Melbourne Park.

"Fue una gran actuación", dijo. "Esperaba que el partido fuera más corto".

Luego, el serbio agradeció a sus entrenadores y masajistas, por ayudar a que se recuperara tras el maratónico encuentro del domingo.

"Considero que estoy en buena condición, pero tengo un gran equipo alrededor de mí, el cual ha hecho lo mejor posible para que me sienta listo para jugar cada partido, tanto en el aspecto mental, como en el emocional", señaló.

Ferrer tuvo un encuentro complicado.

Tres veces en los primeros cuatro parciales, el español estuvo en riesgo de ser eliminado del Abierto de Australia por su compatriota Nicolás Almagro, quien nunca lo ha vencido en una docena de encuentros competidos.

Ferrer, 4to favorito, sobrevivió al peligro en el tercer parcial y a dos situaciones comprometidas en el cuarto, cuando Almagro, 10mo favorito, servía para el partido. Consiguió resistir hasta que finalmente avanzó a sus cuartas semifinales en seis torneos de Grand Slam al imponerse por 4-6, 4-6, 7-5, 7-6 (4), 6-2.

"Fue (un) milagro que haya ganado este partido, creo", admitió Ferrer. "Intenté pelear cada punto, así juego. Siempre lucho".

Almagro dominó los dos primeros parciales y servía para el partido en el tercero cuando Ferrer repuntó, al romperle el saque en el crucial 10mo game y volvió a quebrarle el servicio a su compañero de la Copa Davis.

El cuarto parcial se caracterizó por ocho rompimientos del servicio, y Ferrer tomó finalmente el control del encuentro en un tiebreaker para forzar el quinto parcial. Ferrer es el jugador español mejor ubicado entre los preclasificados del torneo, por la ausencia de Rafael Nadal, que tiene 11 títulos de grandes competencias.

Almagro —que ha jugado en 33 torneos major en forma consecutiva, pero nunca ha llegado a las semifinales— se lastimó el muslo izquierdo en el cuarto parcial y necesitó un tiempo por motivos médicos antes del quinto.

Ferrer reconoció que en su próximo partido deberá jugar "mejor que hoy" para enfrentar a Djokovic. El español ha jugado cuatro semifinales de Grand Slam y ha perdido en todas.

La rusa Sharapova, número 2 del mundo y segunda favorita, superó por 6-2, 6-2 en los cuartos de final a su compatriota Ekatrina Makarova en la arena Rod Laver, y ha pasado únicamente cinco horas y 15 minutos en la cancha durante el torneo. Es un logro sin precedentes en Australia.

"Siendo honesta, esas no son las estadísticas que uno quisiera que se conocieran", dijo Sharapova y agregó que estaba más interesada en aumentar sus cuatro títulos de Grand Slam.

Luego de abrir con un par de victorias por 6-0, 6-0, Sharapova destrozó por 6-1, 6-3 en la tercera ronda a Venus Williams, que ha ganado siete majors, y en la cuarta ronda apabulló por 6-0, 6-1 a Kristen Flipkens. Nadie ha cedido tan pocos games en camino a las semifinales en el Abierto de Australia.

Sharapova perdió la final de Australia el año pasado, aunque después ganó el Abierto de Francia, el único título de Grand Slam que le faltaba.

Li, sexta favorita, avanzó a semifinales por tercera vez en cuatro años en el Melbourne Park al vencer 7-5, 6-3 a Agnieszka Radwanska, que llevaba 13 victorias seguidas.

"Ella es una jugadora difícil. Me sentía hoy contra una pared", dijo Li. "Puede pegarle en cualquier lado, pero sin errores. La estaba sintiendo muy fuerte. Uno se tiene que concentrar en cada tiro. No cada punto, en cada tiro".

Radwanska llegó al Abierto de Australia con títulos en Auckland y Sydney, en donde venció a Li en semifinales, pero continuó su mala racha en partidos de cuartos de final de Grand Slam. Sólo ha avanzado más allá de esta instancia una ocasión en siete intentos —en Wimbledon el año pasado, cuando perdió la final ante Serena Williams.

Los cuartos de final en la otra mitad del sorteo femenino serán el miércoles. La adolescente estadounidense Sloane Stephens enfrenta a Serena Williams, quien busca un tercer título consecutivo en un torneo major, y la campeona defensora Victoria Azarenka va contra Svetlana Kuznetsova.

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