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9 de abril de 2013
10:22 a.m. Modificado: 10:26 a.m. Otros Deportes
 

El golfista de 14 años que juega hasta con Tiger Woods

Joven chino competirá con los mejores jugadores en uno de los campos de golf más famosos del mundo

 
Guan el jugador más joven en competir en el Masters y el más joven en cualquier de las cuatro grandes citas del golf en 148 años.(EFE)

Por The Associated Press

Guan Tianlang estará bien acompañado esta semana en el Augusta National.

Jugó una práctica el lunes con Ben Crenshaw, dos veces campeón del Masters. Por la tarde lo hizo con Tiger Woods. Tenía programada una cita el martes con Tom Watson, ocho veces campeón de un major. El miércoles, planea jugar el torneo Par 3 con Nick Faldo, ganador de seis grandes.

¿No puede jugar con alguien de su edad?

No en este Masters.

Guan es oriundo de China y tiene 14 años, el jugador más joven en competir en el Masters y el más joven en cualquier de las cuatro grandes citas del golf en 148 años. Se clasificó al ganar el Campeonato Amateur Asia Pacífico, en Tailandia, y ahora competirá con los mejores jugadores en uno de los campos de golf más famosos del mundo.

¿Nervios? Hasta el momento, sólo una gran sonrisa.

"Estoy muy emocionado por la mañana cuando salgo al campo y hay tanta gente", dijo Guan el lunes, en una conferencia de prensa que dio en inglés, acompañado por un intérprete chino por si necesitaba ayuda. Casi no lo usó.

Guan ganó de punta a punta el campeonato Asia Pacífico.

En estos días, la edad parece no tener límites en el golf.

Woods tenía 21 años cuando impuso 20 récords para ganar el Masters de 1997. El español Sergio García tenía 19 cuando estuvo a punto de vencer a Woods en el campeonato de la PGA dos años más tarde. Morgan Pressel tenía 18 cuando ganó un major de la LPGA. Lydia Ko tenía 15 cuando ganó el Abierto de Canadá el año pasado en la LPGA.

De cualquier modo, este es el Masters.

Guan tiene 14 años, el único jugador en el campo que tuvo que llevar su tarea de secundaria al Augusta National.

"Sabía que era joven", dijo Steve Stricker el lunes. "No sabía que era de la misma edad que mi hija. Sí, es extraordinario".

El único jugador más joven que Guan en un major fue Tom Morris, que tenía alrededor de un mes menos en el Abierto Británico de 1865.

Guan llegó hace unas semanas y está fascinado con Augusta. Calcula que ya jugado seis rondas y que estaba junto a un miembro del club cuando logró un 69. El que pueda hacer eso en el torneo sería otra cosa.

Participó en el Abierto de Australia en diciembre y arrancó con un 82 en Sydney. Se recuperó con un 70 al día siguiente, pero la anotación de la primera ronda para imaginarse lo que le puede esperar en el enorme campo de Augusta.

Guan dice que ha seguido a Woods desde que tenía tres o cuatro años, y que "realmente es fabuloso verlo".

"Jugué contra él un par de veces en los últimos años y me ha dado consejos", dijo Guan. "Me ha servido para tomar confianza".

Sólo le hicieron una pregunta en chino y Guan movió la cabeza mientras esperaba que el reportero completara la pregunta. Como centro de atención esta semana, el periodista quería saber si Guan se avergonzaría con un mal desempeño en el torneo.

Para Guan, la experiencia es más importante que cualquier anotación.

"Como digo, haré lo de siempre, voy a disfrutar y tratar de hacer lo mejor y ojalá tenga un buen resultlado", dijo.

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