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28 de enero de 2013
Ciencia y Tecnología
 

El hiperindividuo: un nuevo consumidor

La tecnología moderna ha cincelado a este flamante sujeto

 

Por Richard Nicholls / BBC Mundo

Londres -  Durante mucho tiempo, he estado interesado en el empoderamiento de los consumidores. En esta idea de que el equilibrio de poder se ha ido traspasando poco a poco de las empresas a sus clientes.

Claramente, la tecnología ha sido un gran conductor, como herramienta que les permite a los consumidores ver su gasto en electricidad, comparar precios, calcular la energía del hogar e incluso hacer un seguimiento de su salud lo que ha facilitado –e incluso automatizado– la toma de mejores decisiones a base de esta información.

Hemos estado siguiendo una serie de tendencias que han trazado el surgimiento y auge del poder de los consumidores, pero recientemente hemos comenzado a ver la evidencia de la aparición de un nuevo tipo de consumidor: el hiperindividuo.

Este no es solo un consumidor que busca maximizar su tiempo y dinero, o multiplicar las opciones que le permitan lograr la mejor compra posible.

Este es la confluencia de muchas tendencias: un consumidor que vive en la nube y que, a través de la adopción de estas nuevas habilidades, se ha convertido en un ser superpoderoso que reconoce el valor de la información libremente disponible y lo utiliza para recuperar el control del mercado.

Hasta el máximo

Echemos un vistazo a la génesis de esta tendencia.

En primer lugar, lo que los psicólogos llaman el comportamiento maximizado en términos de consumo. Esto significa tomar las mejores decisiones con el dinero con el que contamos.

No es difícil ver cómo la tecnología moderna ayuda a conseguir este objetivo, ya que nos da acceso a muchísima información sobre casi cualquier producto, servicio o compra.

La maximización conlleva grandes beneficios, especialmente cuando se trata de compras de alto valor, como las vacaciones, los automóviles y la tecnología del hogar.

A menudo, sin embargo, la maximización es una mala estrategia para la toma de decisiones, ya que se puede pasar horas y horas comparando las especificaciones y los precios. La racionalidad se convierte entonces en algo irracional.

La máquina recomienda

Aquí es donde ingresa nuestra segunda tendencia: el final de la ineficiencia.

Este es el origen del algoritmo inteligente y sitios web, aplicaciones y servicios de los que se pueden extraer datos y sugerir la mejor opción para nosotros. En otras palabras, la máquina maximiza por nosotros.

Hay un gran interés en este tipo de servicios.

Una investigación reciente de Future Foundation encontró que el  62% se mostró interesado en un servicio que mueva automáticamente el dinero entre cuentas de ahorro para obtener la mejor tasa de interés.

Obviamente, la privacidad es un tema a considerar. Existe recelo por la seguridad de los datos personales que obtienen las compañías y una conciencia cada vez mayor sobre nuestras huellas digitales (y móviles) en la web.

Sin embargo, nuestra investigación ha encontrado a menudo que muchas personas no tienen ningún problema con que las empresas recojan sus datos personales a cambio de algún beneficio tangible: mejores precios, oportunidades o recomendaciones más inteligentes.

A medida que avance la década, más y más servicios serán capaces de capturar datos de nuestro comportamiento y el uso de algoritmos inteligentes para hacer recomendaciones se volverá cada vez más común.

¡Rastréalo!

La tercera tendencia es el ser cuantificado. Hoy podemos rastrear y cuantificar muchos aspectos de nuestras vidas, ya sea a través de la tecnología (medidores de actividad física, como pasos o calorías) o la legislación (etiquetado de los alimentos).

Contando con la aplicación, el servicio o el dispositivo correcto, nunca ha sido más fácil hacer un seguimiento de nuestras finanzas personales, el uso de energía en el hogar, el consumo de medios de comunicación, la ingesta calórica o las millas recorridas.

Así que la tendencia hiperindividual pasa por gente que aprende y aplica nuevos métodos de elección, eficiencia, automonitoreo, seguimiento de datos y recopilación de información en su vida cotidiana.

Y con la proliferación de los dispositivos “en marcha”, que ofrecen un acceso nunca antes visto al mundo que nos rodea; con las presiones que nos invitan a llevar una vida más simplificada; con las cosas aburridas automatizadas; con una perspectiva cada vez más local, que usa herramientas para descubrir ofertas y encontrar recursos como tiendas y restaurantes dondequiera que estemos; con todo eso, todos tenemos un poco de hiperindividuos.

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