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22 de marzo de 2014
9:08 p.m. Otros Deportes
 

El jinete boricua John Velázquez hace historia

Es el primero en alcanzar la cifra de $300 millones en dinero acumulado

 

Por Erick Rodríguez / erickenelgate@hotmail.com

John Velázquez montado sobre We Miss Artie. (AP)

El puertorriqueño John Velázquez se convirtió el sábado en el primer jinete en la historia que alcanza la cifra de $300 millones en dinero acumulado por sus montas al imponerse en el ‘Spiral Stakes’ a bordo del ejemplar We Miss Artie.

La carrera a distancia de una milla y 1/8 para tresañeros que aspiran a participar en la triple corona se celebró en el undécimo turno del cartel del hipódromo Turfway Park en Kentucky, y tuvo una bolsa de $550,000. Con el 60% del premio que se le acredita al jinete ($280,000), Velázquez aumentó el total de dinero producido por sus montas en su carrera a más de $300,100,000, aproximadamente.

El carolinense había ganado la novena carrera del cartel de ayer, con un premio de $50,000, y además llegó segundo en la décima, el ‘Bourbonette Oaks’, con un premio de $125,000, sobre la favorita Sloan Square.

Velázquez inició la tanda con un total de $299,815,597, seguido en la lista histórica por los retirados Pat Day, Jerry Bailey y Chris McCarron. Entre los jinetes activos, Mike Smith sigue a Velázquez con un total de $250,264,728.

Miembro del Salón de la Fama, Velázquez sufrió una aparatosa caída en noviembre pasado que casi le cuesta la vida y que estuvo a punto de ponerle fin a una gloriosa carrera que comenzó en Puerto Rico en el 1990. El accidente ocurrido durante la serie de carreras del Breeders’ Cup en California también evitó que el boricua consiguiera la gesta en ese fin de semana. Luego de una operación y de un lento proceso de recuperación, regresó a la silla caliente a finales de enero pasado.

We Miss Artie, entrenado por Todd Pletcher, corrió en las posiciones sexta y séptima durante más de la mitad del recorrido, antes de avanzar y colocarse cuarto poco antes de la entrada a la recta final. Comenzó un avance lento y desesperante, y no fue sino hasta la misma meta en que rebasó a los líderes Harry’s Holiday y Coastline para ganar en un dramático final de fotografía.

“Corrimos un poco abiertos en la primera curva, pero encontré un buen lugar para acomodarme en la recta lejana”, dijo Velázquez a los reporteros luego de que We Miss Artie consiguiera su tercera victoria en ocho salidas, con dos segundos, y aumentara sus ganancias a $609,000.

El tiempo de la prueba fue de 1:52.26, y los 50 puntos acumulados colocan a We Miss Artie camino al Kentucky Derby, que se celebrará el primer sábado del mes de mayo.

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