Las ventas crecieron 1.6 por ciento el trimestre pasado, a $12,050 millones, lo que superó el promedio de las estimaciones de $11,970 millones. (horizontal-x3)
Las ventas crecieron 1.6 por ciento el trimestre pasado, a $12,050 millones, lo que superó el promedio de las estimaciones de $11,970 millones. (AP)

Aumentos de precios, reducción de costos y bocadillos más saludables contribuyen a que PepsiCo Inc. siga creciendo en momentos en que muchos consumidores abandonan las papas fritas y las sodas tradicionales.

La gigante de alimentos y bebidas, que vende las papas fritas Ruffles y Mountain Dew, dio a conocer ganancias de 94 centavos de dólar por acción en el primer trimestre, excluidos algunos ítems, lo que superó la estimación de 92 centavos de los analistas.

Los resultados reflejan los incrementos de precios de muchos de sus productos, así como una campaña de reducción de gastos liderada por la máxima responsable Indra Nooyi, la cual también ha desplazado a la compañía hacia productos más saludables, en un intento por complacer a los clientes que se alejan de la comida basura y las bebidas azucaradas. El consumo per cápita de bebidas carbonatadas cayó el año pasado en los Estados Unidos al nivel más bajo en 31 años, según Beverage-Digest, una publicación sectorial.

Los aumentos de precios contribuyeron a compensar la “difícil situación comercial del sector de alimentos y bebidas en América del Norte y una persistente volatilidad en una serie de mercados emergentes y en vías de desarrollo”, dijo Nooyi en una declaración.

Las ventas crecieron 1.6 por ciento el trimestre pasado, a $12,050 millones, lo que superó el promedio de las estimaciones de $11,970 millones. La compañía también mantuvo su objetivo de ganancias para 2017 de $5.09 por acción, excluidas algunas partidas.

Se estima que sus ventas orgánicas, una medición que excluye los cambios organizacionales y los efectos del tipo de cambio, crecerán a lo menos un 3 por ciento este año.

Las acciones se negociaban con pocos cambios en las primeras operaciones luego de darse a conocer los resultados. Las acciones de PepsiCo han subido un 9.1 por ciento este año hasta el cierre del martes.

Campaña de salud

Los productos de PepsiCo llamados de nutrición cotidiana, que comprenden nutrientes como cereales, frutas, verduras o proteínas, contribuyeron a impulsar los resultados. Esa categoría incluye también agua y té sin endulzar.

En el marco de su campaña de salud, la gigante de alimentos hace hincapié en una mayor línea de productos “libres de culpa” que comprenden bebidas dietéticas y otras con menos de 70 calorías, además de alimentos con bajo nivel de sodio y grasas saturadas.

Hay una mayor preocupación por lanzar productos más saludables, en especial en el mercado de bebidas. PepsiCo, Coca-Cola Co. y Dr Pepper Snapple Group han asegurado que reducirán la cantidad de calorías que ingieren los consumidores en respuesta al generalizado recelo respecto de las gaseosas con azúcar.

La American Beverage Association, que representa a las tres compañías, anunció en 2014 su compromiso de reducir un 20 por ciento el consumo per cápita de bebidas para 2025. El progreso, sin embargo, ha sido lento: el consumo calórico derivado de bebidas declinó 0.2 por ciento en 2015, el último año del cual hay información disponible.


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