Estudiante de la UPR Mayagüez gana una prestigiosa beca Barry Goldwater (horizontal-x3)
La estudiante Paola M. Matos Ruiz, quien cursa su tercer año en el Departamento de Biología del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), recibió la prestigiosa beca Barry Goldwater. (Suministrada)

Paola Matos Ruiz, estudiante de tercer año en el Departamento de Biología del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), recibió la prestigiosa beca Barry Goldwater, considerada la dádiva más importante y competitiva de las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM), para los estudios graduados en Estados Unidos y sus territorios.

La joven es la segunda alumna del recinto mayagüezano de la Universidad de Puerto Rico (UPR) en obtener esta distinción y la novena puertorriqueña en alcanzar este mérito desde la institución de la beca en 1986.

“Me siento bien honrada en haber sido reconocida para ser recipiente de dicha beca porque, no solo estoy representando a mi Recinto, sino que también estoy exponiendo los sacrificios de la mujer latina y puertorriqueña en STEM”, indicó la estudiante.

Por su parte, el doctor Mauricio Cabrera, representante de la beca en el RUM y catedrático de Ingeniería Industrial (ININ), explicó que la competencia por esta dádiva es intensa, ya que solo la Universidad puede nominar un máximo de cuatro estudiantes por institución.

“Una beca de este tipo es un voto de confianza de la comunidad científica, académica e intelectual en el futuro de un estudiante como valioso contribuidor al conocimiento. Para mí, es un orgullo ver el esfuerzo de Paola ser premiado de esta manera. Su perfil lo ha esculpido a través de los años, con disciplina, con decisiones acertadas y con mucha pasión por el conocimiento. Definitivamente, es una persona que inspira y que, con este y todos sus logros, servirá de modelo a seguir para muchos otros”, indicó Cabrera.

De hecho, parte de las experiencias de la joven incluyen su afilición al Programa Maximizing Access to Research Careers (MARC), que acoge a jóvenes de honor del RUM y los expone a iniciativas de investigación subgraduada, con el fin de que continúen sus grados doctorales en ciencias biomédicas.

Como parte de las oportunidades que ofrece MARC, Paola desarrolla investigación en el laboratorio del doctor Juan Carlos Martínez Cruzado, renombrado genetista y catedrático del Departamento de Biología del RUM.

“Trabajo en un proyecto con DNA mitocondrial. Se basa en caracterizar los orígenes continentales de los diferentes linajes de cada haplogrupo indígena en Puerto Rico y su tiempo de llegada a la isla. El ser estudiante investigadora del doctor Martínez Cruzado ha sido esencial para poder continuar educándome en el campo de la Genética”, expresó.  

Además, Paola participó en programas de investigación de internado en el 2015 y 2016.  En el verano de 2015 fue parte del programa de internado en The Jackson Laboratory for Genomic Medicine, en Farmington, CT.

“Bajo la mentoría del doctor Adam Williams y Dinesh Babu Uthaya Kumar, trabajé en un proyecto que se enfocaba en caracterizar la regulación de un gen por medio de una molécula de RNA que no codifica para proteínas en células del sistema inmunológico. Esta experiencia fue sumamente importante para poder continuar trazando mi camino en el campo de la investigación biomédica”, relató.

“En el verano de 2016, participé en el programa Harvard-Amgen Scholars en la Universidad de Harvard. Trabajé en el laboratorio de la doctora Hopi Hoekstra, en los departamentos de Biología Celular & Molecular y Biología Evolutiva y Organísmica. Bajo su mentoría y la de la doctora Caroline K. Hu, trabajé en un proyecto que se enfocaba en estudiar las diferencias evolutivas en el comportamiento de burrowing a nivel molecular entre dos especies hermanas del ratón ciervo o deer mouse”, detalló.

Este verano, la novel científica participará de su último internado como estudiante subgraduada, ya que aspira culminar sus estudios en mayo de 2018. “Seré parte del programa Howard Hughes Medical Institute: Harvard EXROP Summer Experience,, bajo la mentoría de la doctora Elizabeth Engle, en el hospital pediátrico número uno de los Estados Unidos: Boston Children's Hospital”, afirmó.

Paola aspira a obtener un grado simultáneo de doctorado en Medicina (M.D.) y en Genética Molecular Clínica (Ph.D.).

“Quisiera poder manejar mi propio laboratorio de investigación, dar clases en una institución universitaria y atender pacientes en un ambiente clínico. Entiendo que contar con un doble grado, entiéndase M.D./Ph.D. me va a ayudar a contribuir al campo de la Medicina e investigación desde una perspectiva distinta”, expresó.


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