Senador de Florida se disculpa por emitir insultos raciales (horizontal-x3)
Artiles dijo que no sólo no renunciará, sino que planea postularse a la reelección el año próximo. (AP)

Tallahasse, Florida — Un senador estatal de Florida de ascendencia cubana se disculpó públicamente este miércoles por emitir una ofensa racial e insultos obscenos durante una conversación privada con dos colegas afroestadounidenses, pero los legisladores negros lo consideraron insuficiente y pidieron que sea destituido.

El senador republicano Frank Artiles se disculpó durante tres minutos en el pleno del Senado al inicio de las actividades del día de la cámara.

"Ofrezco una sentida disculpa a mis colegas y a todos aquellos a los que he ofendido", dijo Artiles, un cubano-estadounidense del área de Miami. "Mis duras palabras se han reflejado más adversamente sobre mí de lo que jamás podrían haberlo hecho sobre alguien más".

Menos de tres horas después, los 28 integrantes de la bancada negra en Florida votaron en forma unánime para interponer una queja contra Artiles con el fin de exigir que sea destituido.

"¿Las palabras de arrepentimiento son suficientes para borrar el daño que el senador Artiles ha causado, o insistimos finalmente en que pague las consecuencias?", preguntó el senador demócrata Perry Thurston, que estaba en la conversación del lunes por la noche en la que Artiles dijo lo que después lamentó.

"Este no es el primer incidente, ni creemos que vaya a ser el último, de un hombre que aún no ha aprendido el valor del respeto y la dignidad debidos a los miembros con los que presta un servicio público", agregó.

Artiles le dijo obscenidades a la senadora Audrey Gibson, incluida una especialmente ofensiva para las mujeres, durante una conversación en el Governors Club, cerca del Capitolio. Después de que Thurston intervino, Artiles siguió con su diatriba y culpó a "seis n...." por permitir que Joe Negron, presidente del Senado, ascendiera a ese puesto. También se refirió a Negron con un término vulgar.

El legislador cubano-estadounidense se veía menos contrito al hablar con los reporteros después de que se disculpó.

"No insulté a nadie directamente. Lo que tuve fue un debate acalorado con una colega y básicamente ofrecí disculpas por eso", afirmó. "A veces hay discusiones".

Artiles dijo que no sólo no renunciará, sino que planea postularse a la reelección el año próximo, e insinuó que los demócratas se han mostrado indignados por sus afirmaciones debido a que desean el escaño que tiene.


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