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Las manifestaciones comenzaron a las 6:00 a.m con alta vigilancia policiaca. (Tony Zayas)

Unas 21 personas que se manifestaron hoy contra el depósito de cenizas de carbón en el vertedero de Peñuelas fueron arrestadas por la Policía al intentar impedir la entrada de varios camiones llenos de cenizas para depositar en dicha instalación.

Luciendo camisas que leían “No a las cenizas de Peñuelas”, un  grupo de casi 60 manifestantes comenzó su acto de protesta desde las 6:00 a.m. frente al vertedero que ubica en el sector Tallaboa. 

Allí, llevaban su mensaje en contra de la disposición de cenizas por el peligro de salubridad que esas sustancias, según ellos, han creado en tres comunidades aledañas. En el lugar había alta presencia policiaca.

Mildred Cuascut, miembro del Comité Pro-Salud, Ambiente y Desarrollo de Tallaboa, dijo a ELNUEVODIA.COM que poco después del mediodía la Policía arrestó a 21 manifestantes, entre estos 11 hombres y nueve mujeres, algunos de ellos envejecientes.

“Llegaron 21 troces de cenizas y la Policía les permitió que entraran a hacer lo que les diera la gana”, dijo la líder comunitaria.

“Arrestaron a gente de nuestro grupo pero nosotros vamos a seguir luchando. No nos vamos a quitar”, agregó Cuascut.

Ante las manifestaciones de hoy, la empresa EC Waste, dueño y operador del sistema de relleno sanitario Peñuelas Valley Landfill, instó a las autoridades a hacer cumplir el estado de derecho en contra de los ataques de manifestantes que bloquearon sus operaciones esta mañana.

La compañía solicitó a la Policía y al gobernador Alejandro García Padilla a cumplir con las órdenes judiciales que exigen, específicamente, a la Policía de Puerto Rico designar un perímetro dentro de la propiedad pública para los actos de manifestación sin que se bloqueen las operaciones del sistema de servicio sanitario.

“La última sentencia del Tribunal de Apelaciones es clara: deja sin efecto la prohibición de disposición de cenizas de carbón contra nuestro negocio y afirma la obligación de las autoridades policiacas de garantizar el libre acceso en la vía pública que conduce a nuestras instalaciones. Las personas que aquí laboran también tienen su derecho a trabajar y las autoridades deben velar por ellos igualmente”, explicó Ricardo Soto, portavoz de la empresa en un parte de prensa.

La decisión del Tribunal de Apelaciones fue emitida el 9 de noviembre de 2016.

Soto manifestó que a la luz de esa orden judicial a favor de la empresa, EC Waste reinició sus actividades de manejo y disposición segura de residuos de combustión de carbón en el Peñuelas Valley Landfill.

“Nuestras actividades de manejo y disposición de cenizas de carbón se realizan en total cumplimiento con los estándares más estrictos de la industria establecidos por la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos de los Estados Unidos, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y la Junta de Calidad Ambiental. Estas personas no tienen derecho a bloquear nuestras operaciones que se realizan precisamente en protección del medio ambiente y la salud de todos los ciudadanos”, concluyó Soto.

Los manifestantes están levantando su voz de protesta porque según Cuascut, la disposición de cenizas ha afectado la calidad de vida de los residentes de las tres comunidades que ubican cerca del vertedero: Encarnación, Seboruco y Juncos.

“Somos personas mayores con condiciones bien severas. Todos estamos afectados porque tenemos alergias, irritaciones en los ojos, tenemos niños con enfermedades respiratorias. Hay personas que han muerto de algunas enfermedades. Tenemos que seguir luchando y vamos a seguir luchando (contra el depósito de cenizas)”, sostuvo Cuascut.

Las manifestaciones continuarán durante el día de hoy y mañana frente al vertedero. “Vamos a estar otra vez allí, esto no se acaba”, indicó la líder comunitaria.


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