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Un sistema solar parecido y cercano al nuestro parece albergar más de siete planetas, pero lo interesante es que tres de los planetas se encuentran en la zona donde pudiera existir agua líquida en su superficie, informó el profesor Abel Méndez, del recinto de Arecibo de la Universidad de Puerto Rico (UPR).

Méndez, quien es director del Laboratorio de Habitabilidad Planetaria en Arecibo, indicó que se trata de la estrella Gliese 667, una estrella triple que consiste de dos estrellas bastante cercanas entre sí, y una tercera estrella algo más separada que ha sido denominada Gliese 667C, la cual tiene su propio sistema solar.

El sistema solar en el que se encuentra la Tierra tiene tan sólo uno o dos planetas habitables, si consideramos que Marte tiene o al menos tuvo las condiciones favorables para sustentar la vida. 


Fuera de nuestro sistema, los planetas alrededor de Gliese 667C son ahora considerados como los de mayor probabilidad de sustentar vida por tratarse de tres planetas potencialmente habitables en un mismo sistema solar, añadió el experto.

"La vista al mirar el cielo desde uno de esos planetas sería espectacular", señaló por su parte la Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC) al explicar que dichos planetas orbitan a un sol que pertenece a su vez a un sistema de estrella triple, de modo que en el firmamento se ve un total de tres soles, uno de ellos más grande por ser la estrella cercana a la cual pertenecen esos planetas.

La estrella triple Gliese 667 está ubicada a 22 años-luz (132 trillones de millas) de distancia y se puede ver a simple vista desde lugares oscuros de Puerto Rico, señaló la SAC. Añadió que a través de telescopios se puede notar que es una estrella múltiple, mientras que a simple vista luce como una estrella tenue en "el rabo" del Escorpión, una constelación que se puede apreciar desde Puerto Rico durante estas noches al mirar hacia el sur desde que oscurece.

El hallazgo de los tres planetas potencialmente habitables fue realizado por los astrónomos Guillem Anglada de la Universidad de Göttingen, en Alemania y Mikko Tuomi, de la Universidad de Hertfordshire en Reino Unido, quienes lograron el descubrimiento utilizando el Telescopio del Observatorio Europeo del Sur en Chile. 

Detectados 898 planetas

La SAC destacó que hasta el presente se han detectado un total de 898 planetas extrasolares que orbitan a otras estrellas. Por su parte, el profesor Méndez señaló que cerca de 100 de los planetas descubiertos hasta ahora orbitan a su estrella a la distancia ideal para sustentar agua líquida en su superficie, por lo que se les denomina potencialmente habitables. 

"Estos hallazgos contribuyen a enfocar la búsqueda de vida en otros lugares hacia esos planetas. Muchos piensan que se oculta información sobre este tema pero es todo lo contrario, hay científicos y equipos en todo el planeta que compiten por obtener la evidencia científica y el crédito de lograr contestar la gran pregunta de si estamos solos", concluyó el profesor Abel Méndez.


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