Un millar  de personas desafió la lluvia y se dio cita esta noche frente al Departamento de Justicia para honrar a Jorge Steven López Mercado, el joven homosexual brutalmente asesinado hace 12 días, y  para reclamar el cese de los crímenes de odio.

Entre los manifestantes estaban los padres y el hermano menor de López Mercado, así como un grupo de líderes religiosos de diversas denominaciones.

“De todas las manifestaciones que hemos hecho, ésta es la más simbólica”, dijo Luis Rivera, quien se había identificado como portavoz de la familia, pero que reveló que era la pareja del joven asesinado.

“La parte positiva de esta tragedia es que se está logrando la concienciación de lo que son los crímenes de odio”, añadió Rivera, quien catalogó a López Mercado como “la persona que amo y amaré toda la vida” durante el discurso que dio inicio a una marcha desde la sede de Justicia hasta el Parque Luis Muñoz Rivera.

El activista Pedro Julio Serrano participó en la actividad y dijo que “hoy nace un nuevo Puerto Rico que no va a tolerar más odio contra los gays”.

En la ceremonia hubo representantes de un sinnúmero de organizaciones que se han unido al reclamo que se procese el crimen como uno de odio. Además de miembros de la comunidad LGBTT había también heterosexuales, niños, jóvenes y personalidades como el cantante René Pérez de Calle 13 y la actriz y ex reina de belleza Denise Quiñones.

López Mercado, de 19 años, fue víctima de un  brutal asesinato el pasado 13 de noviembre. Su cuerpo fue encontrado decapitado, desmembrado, picado en trozos y parcialmente calcinado. Su alegado asesino, Juan Antonio “Casper” Martínez López, confesó el crimen y también dijo que había sido por razón de la preferencia sexual de su víctima.