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(GFR Media/Archivo)

Las ordenanzas municipales establecidas en Peñuelas y Humacao para prohibir el depósito de cenizas de carbón en los vertederos de esas localidades quedaron invalidadas por el Tribunal de Apelaciones para el Primer Circuito en Boston, que determinó que no se puede prohibir esa actividad, pues ya ha sido avalada por la Junta de Calidad Ambiental (JCA).

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El fallo del foro apelativo federal revierte así una decisión del Tribunal para el Distrito de Puerto Rico, que había favorecido a los gobiernos municipales en su afán por mantener fuera de sus territorios los residuos por la combustión de carbón que produce la cogeneradora AES Puerto Rico, con sede en el pueblo de Guayama.

El Tribunal de Apelaciones en Boston dejó claramente establecido en su orden que la autorización que ha dado la JCA a la disposición de las cenizas en el vertedero de Humacao y otros dos rellenos sanitarios en Peñuelas tiene más peso que las ordenanzas aprobadas en ambos municipios.

“Tras un cuidadoso análisis, concluimos que las ordenanzas locales (municipales) no se pueden ejecutar hasta el punto que conflijan directamente con las leyes del Estado Libre Asociado, según promulgadas por la JCA”, reza la orden de 33 páginas del Primer Circuito de Boston.

AES, que vende a la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) cerca del 17% de la electricidad que se consume en la Isla, celebró de inmediato la determinación judicial federal.

“Nos satisface que la decisión del Tribunal Supremo de Puerto Rico sirviera de base para declarar ilegales las ordenanzas municipales por del Primer Circuito de Boston del Tribunal Federal en lo que respecta al uso y disposición en los vertederos autorizados por la JCA”, manifestó Manuel Mata, presidente de AES Puerto Rico, en declaraciones escritas.

Se refirió a que la orden del circuito apelativo cita una opinión del Tribunal Supremo de Puerto Rico, que en diciembre pasado emitió una opinión en la que reconoció la facultad del Municipio de Peñuelas para prohibir el depósito de las cenizas en los vertederos de ese pueblo.

El Tribunal de Apelaciones de Boston afirmó que, en esa opinión, el máximo foro judicial de la Isla reconoce que la JCA sí podría ocupar el campo relacionado con el depósito de cenizas si establece regulación específicamente sobre ese asunto.

La JCA ha concluido que las cenizas de carbón no constituyen un material peligroso ni tóxico.

El caso fue devuelto al Tribunal de Distrito federal en la Isla con instrucciones de que se emita una sentencia a favor de AES Puerto Rico.

La determinación, divulgada hoy, miércoles, fue emitida ayer, justo cuando el secretario del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio, Manuel Laboy, dijo durante una vista pública del Senado que la política pública de la presente administración es prohibir el depósito de los residuos de carbón en el país.

No fue posible obtener una reacción inmediata de la JCA, pues los miembros de su Junta de Gobierno aún analizan la orden judicial, indicó a este medio Aniel Bigio, portavoz de la agencia.


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