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Estilos de vida

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24 de junio de 2012
Mi bienestar
 

Pasión por el mar

Nick Leason, ingeniero y atleta que dirige una fábrica de tablas acuáticas en Isabela

 

Por Liz Sandra Santiago / lsrivera@elnuevodia.com

A sus 27 años, Nick Leason se considera un hombre afortunado; vive a la orilla de la playa en Isabela, comparte junto a su padre MHL Custom, negocio en el que hacen tablas de ‘surfing’ personalizadas, y por lo menos una vez al día se lanza al mar en busca de una buena ola. Nada mal para un ‘surfer’ que desde los cuatro años practica este deporte.

“Todo es un poquito más tranquilo en el agua. Todo es más claro y más divertido. El agua te baña y te hace sentir mejor”, comenta el joven ingeniero de 27 años.

Para Leason, los deportes acuáticos son cosa de familia. Su padre, el estadounidense Michael Leason, adentró a sus tres hijos desde muy pequeños en los diferentes deportes acuáticos y hoy día todos comparten ese amor por el mar. Para ellos, es un santuario en el que encuentran paz, aún en medio del gran oleaje. “Para mí es un tiempo de silencio y meditación, por lo que me gusta que no haya mucha gente”, destaca el joven quien ahora reside en el noroeste de la Isla.

“Nosotros llevamos toda la vida ‘surfeando’, mi papá me enseñó desde los cuatro años a ‘surfear’, a hacer ‘windsurfing’ y ‘kitesurfing’. Esto siempre ha sido una pasión para nosotros y viajamos para ‘surfear’ en otras partes del mundo como Sudáfrica, Indonesia y Tahití. Además, nací en Puerto Rico, me crié en Humacao al lado del mar y veníamos a Isabela los fines de semana y siempre estuvimos en el agua”, recuerda.

Ingeniero de profesión

Para complementar la pasión que ha tenido desde niño, estudió ingeniería en la Universidad de Utah como un vehículo para crear tablas únicas.

“Yo ‘windsurfeaba’ mucho y podía hacer un cambio pequeño en la vela y me cambiaba el deporte entero. Por eso estudié ingeniería, porque la ingeniería es ciencia, es física, es cómo funciona el mundo. Mi pasión es el ‘surfing’, el ‘windsurfing’, es aerodinámica, es una ciencia que puedo sentir en el aire. Yo sé lo que pasa con esa tabla porque puedo sentirlo”, añade.

¿Cómo se hace una tabla?

Lo primero que Leason establece es que casi todas las tablas que se utilizan para los deportes acuáticos son similares en su construcción.

Con los avances tecnológicos ya es posible crear un diseño computadorizado de la tabla y de ese plano digital comenzar a crear la base en ‘foam’.

Luego a esa base se le sigue dando forma a mano para entonces laminarla con carbón de fibra o fibra de cristal, materiales que al mezclarse con la resina se endurecen.

Entonces, se procede a lijar y pintar la tabla para hacerle los diseños que pide el cliente.

“Es un proceso largo con muchos detalles, pero divertido”, menciona Nick.

A la medida

Hace dos años, Leason creó junto a su padre, Michael, la compañía MHL Custom, única compañía en Puerto Rico y el Caribe dedicada a la construcción de tablas.

“Cada tabla que ha salido de esta fábrica es única, es distinta. Con mi conocimiento en ingeniería tengo la habilidad para cambiar el diseño y tengo un artista que está siempre y que puede pintar las tablas. Algo que piden mucho los clientes son los colores brillantes, los diseños bien detallados y diferentes. Hemos tenido peticiones extrañas y muchas veces tienes que decir que no se puede, pero siempre tratamos que el cliente salga con lo que quiere”, explica.

En un día se trabajan distintas partes de las tablas, pero de principio a fin se pueden producir entre dos y tres tablas.

El equipo confecciona tablas de todo tipo, “desde las de cuatro pies que usamos atrás del ‘kite’ para hacer maniobras hasta las de 18 pies de largo que son para hacer el ‘paddle board’ de pie en largas distancias y cruzar de una isla a otra, una modalidad que se realiza mucho en el archipiélago hawaiano”, explica.

Además, la marca MHL Custom también cuenta con un equipo de competencias compuesto por Leason, Adrián García, Greg Jaudon y Heather Baus. Todos han sido ganadores de diversas competencias a nivel local e internacional.

“Estamos viajando mucho a hacer diferentes competencias. Si salimos a competir y ganamos, tenemos un mercado nuevo de gente que se interesa en las tablas y las enviamos a donde quiera”, menciona.

Tablas más comunes

• Paddle board - Son tablas conocidad como “cruisers”, porque utilizan más para pasear.

• Paddle board race - Tablas utilizadas para competencias de este deporte. Vienen en diferentes tamaños, siendo los más comunes 12-6, 14-0 y 17-6. Cuentan con diseños especiales que las hacen más rápidas y ligeras.

• Shortboard y Longboard - Son dos estilos de tablas de surfing.

• El precio de una tabla de competencia hecha a la medida puede fluctuar entre $2,300 y $3,100; mientras que las que se utilizan para actividades recreativas pueden costar entre $1,700 y $1,900.

¿Qué es el ‘paddle boarding’?

• El ‘stand up paddle boarding’ es una actividad que consiste de deslizarse sobre un cuerpo de agua parado en una tabla similar a la de ‘surfing’, con la asistencia de un remo.

• Es una práctica que tuvo origen en las Islas Polinesias y es muy popular en el archipiélago hawaiano.

• Se puede practicar de diferentes maneras, desde la forma más recreativa, a la que también se le conoce como “touring”, en el que la vigorosidad se la da la condición física de la persona, hasta las competitiva, que se realiza en distancias más largas.

Las mejores playas en la Isla

• Antonios, Rincón

• Aviones, Carolina

• Bajura

• Brava, Culebra

• Córcega, Rincón

• Costa Azul, Luquillo

• Crash Boat, Aguadilla

• Culebrita, Culebra

• Colón, Aguadilla

• Shacks, Isabela

• Domes, Rincón

• El Mameyito, Aguada

• El Pastillo, Isabela

• Espinar, Aguada

• Flamenco, Culebra

• Guajataca, Quebradillas

• Húcares, Naguabo

• Inches, Patillas

• Jobos, Isabela

• La Jungla, Guánica

• La Pared, Luquillo

• Lamela, Cabo Rojo

• Little Malibu, Rincón

• Los Almendros, Camuy

• Melones, Culebra

• Middles, Isabela

• Pelícano, Isabela

• Peña Blanca, Aguadilla

• Playuela, Vieques

• Posa del Obispo, Arecibo

• Punta La Mela, Cabo Rojo

• Punta Soldado, Culebra

• Punta Tuna, Maunabo

• Resaca, Culebra

• Rompe Olas, Aguadilla

• Shore Island, Isabela

• Vacía Talega, Loíza

• Villa Pesquera, Isabela

• Wilderness, Aguadilla

• Playa Yabucoa

• Zoni, Culebra

• Higüero, Rincón

• Surfers Beach, Aguadilla

• Tortuga Beach, Culebra

(Fuente: seepuertorico.com)

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