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7 de septiembre de 2013
10:40 p.m. Modificado: 8 de septiembre de 2013 01:04 a.m. Baloncesto
 

Puerto Rico gana su pase al Mundial

El quinteto boricua logró una gran remontada ante Venezuela. Vídeo

Por Carlos Rosa Rosa / Enviado Especial

Caracas, Venezuela -  Misión cumplida: Puerto Rico irá al Campeonato Mundial 2014.

Y qué manera de festejar el pase a España con una espectacular victoria ante el equipo anfitrión, dejando en silencio al soberano al remontar un déficit de 20 puntos en la segunda parte del juego. Puerto Rico, literalmente, le sacó del bolsillo un triunfo a los venezolanos. Fue un sensacional avance de los boricuas, después de una pésima primera parte del juego.

José Juan Barea estuvo brillante con 30 puntos, incluyendo un enorme triple en la parte final, y Renaldo Balkman volvió a lucir con 26 puntos y 12 rebotes para que el seleccionado nacional venciera dramáticamente  86-85 a Venezuela en tiempo extra en la continuación de la segunda ronda de este Torneo Premundial ante casa llena en el Poliedro.

Puerto Rico se convirtió en el primer conjunto en asegurar su pase al Mundial. El triunfo también le dio el pase a México, que será el rival de hoy de los puertorriqueños a partir de las 5:30 p.m. (hora de Puerto Rico). Los boricuas también aseguraron su pase a las semifinales, que iniciarán el martes.

El panorama deja a República Dominicana con la oportunidad de clasificar hoy con un triunfo ante Uruguay, y a Venezuela, Canadá y Argentina empatados con nueve puntos. Será un cierre interesante, así como lo fue anoche el desafío.

Análisis del juego Puerto Rico vs Venezuela

Venezuela lucía encaminado al triunfo al sacar ventaja de 20 puntos al inicio del tercer period y de cinco puntos (79-74) restando apenas un minuto. Todos festejaban en las gradas al creer que la victoria estaba en la olla. Pero, los boricuas tenían otra intención. Cambiaron el libreto en los últimos 45 segundos para empatar la pizarra 79-79 y provocar la prórroga. Un triple de Barea y una cesta de Balkman, restando apenas 15 segundos, igualaron la pizarra para dejar en silencio el recinto.

Llegó la prórroga y Barea y Balkman volvieron a combinarse para guiar al conjunto al triunfo. Un bombazo de Barea rompió un empate a 81-81 con 2:15 y luego un canasto de Balkman devolvió ventaja de tres puntos, 86-83, con 51 segundos. Alex Sucre acercó a Venezuela (86-85) con 35 segundos y Puerto Rico falló en su próxima posesión ofensiva. El balón le llegó a Donta Smith, el hombre caliente de Venezuela, pero éste cometió un error con apenas 2.1 segundos. Barea recibió falta y erró ambos tiros antes de que Smith fallara un último tiro se desesperación. Acto seguido, los boricuas festejaron el triunfo ante el malestar y decepción de todos los venezolanos en la cancha. La frustración era colectiva y no era para menos. Los jugadores boricuas se reunieron en medio de la cancha y saltaron tomados de las manos para celebrar y cerrar una noche mágica para ellos.

El final fue todo lo contrario al comienzo para el conjunto nacional.

Fue un inicio desastroso para los boricuas. Y lo fue en ambos lados de la cancha. Jugando ante el anfitrión, Puerto Rico permitió lo que no debía: una ventaja cómoda de su oponente para encender las gradas desde el primer momento. Pasados los primeros cinco minutes, Venezuela ya dominaba en doble cifra, 17-7. Y un minuto después vino un halón de 11-0 que los despegó 28-9, haciendo temblar el recinto. Luis Bethelmy fue puro veneno con 13 puntos.

Los puertorriqueños apenas podían contener el ataque los locales, a la vez que ofensivamente no encontraban la manera de llegar al canasto, forzando tiros a larga distancia sin éxito y cometiendo múltiples errores. Los movimientos en masa llegaban de parte del dirigente Paco Olmos, buscando una reacción. Entraba Andrés Rodríguez, Daniel Santiago y Larry Ayuso, pero nada resultaba.

El parcial inicial finalizó, 28-11.

Comenzó el segundo periodo y nada cambió para el combinado nacional. Venezuela continuó atacando con paciencia y aumentó la ventaja a 22 puntos (37-15) con cestas seguidas de Miguel Marriaga y Gregory Vargas.  Los venezolanos, sencillamente, eran dueños y señores del espectáculo ante un rival que lucía lento en la defensa. José Juan Barea fue la única constant en la ofensa. Cerró el parcial con siete de los ocho puntos del equipo y la ventaja se redujo a 17 (43-26) al finalizar la primera mitad, en la que Puerto Rico apenas anotó 10 canastos de campo y sumó nueve ‘turnovers’.

Barea logró 14 de los 26 puntos.

En el tercer segmento, Puerto Rico movió mejor el balón y cerró la pizarra. Un primer avance de 9-0 que los acercó 46-35 para silenciar un poco las gradas. Venezuela fue efectivo en su tiro largo para frenar el empuje de los boricuas en todo el parcial. Los boricuas llegaron a reducer el déficit a un dígito (58-49) con un rally de 8-0. Y logró finalizar el periodo con una desventaja de siete puntos (64-57), pareciendo capaz de otro remontada en este torneo.

Y el avance de Puerto Rico continuó en el segmento final. Canastos seguidos de John Holland y Renaldo Balkman cerraron la pizarra a tan solo cinco puntos (66-61), aumentando la preocupación en la fanaticada local. Venezuela supo responder para recuperar terreno, pero los boricuas no se quitaron y triple de Barea redujo el déficit a cuatro puntos, 77-73, con 1:50 por jugar.

Y en el minuto final, un triple de Barea y un canasto de Balkma, restando 15 segundos, igualaron la pizarra 79-79. Smith erró el ultimo tiro para provocar el tiempo extra.


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