Dolor de garganta (horizontal-x3)
Los signos y si´ntomas pueden incluir dolor de garganta persistente. (Shutterstock.com)

El virus del papiloma humano (también conocido como VPH) es la infección de transmisión sexual (ITS) más común en los Estados Unidos, pero la mayori´a de los tipos del VPH no son nocivos para las personas. Hay ma´s de 40 tipos de VPH que pueden infectar las zonas genitales al igual que la boca y la garganta. La mayori´a de las personas que esta´n infectadas por el VPH no lo saben. 

Los mismos tipos del VPH que infectan las a´reas genitales pueden infectar la boca y la garganta. El VPH que se halla en la boca y en la garganta se conoce como “VPH oral”. Algunos tipos del VPH oral (conocidos como “tipos de alto riesgo”) pueden causar ca´nceres en la cabeza y el a´rea del cuello. Otros tipos del mismo virus (conocidos como “tipos de bajo riesgo”) pueden causar verrugas en la boca o la garganta. En la mayori´a de los casos, las infecciones por el VPH de todos los tipos desaparecen antes de que puedan causar problemas de salud. 

Ca´ncer de la cabeza y del cuello

El VPH puede causar ca´ncer en la parte de atra´s de la garganta, ma´s comu´nmente en la base de la lengua y las ami´gdalas, en un a´rea conocida como la “orofaringe”. Estos tipos de ca´ncer son llamados “ca´nceres orofari´ngeos”. 

Pero, ¿de que que´ manera causa ca´ncer el VPH? Este puede hacer que las ce´lulas normales se vuelvan anormales en la piel infectada por este virus. La mayori´a de las veces, estos cambios en las ce´lulas no se pueden ver ni sentir. En la mayori´a de los casos, el cuerpo combate en forma natural la infeccio´n por el VPH y las ce´lulas infectadas vuelven a la normalidad. Sin embargo, cuando el cuerpo no elimina el VPH, este virus puede causar cambios visibles y ciertos tipos del VPH pueden causar ca´ncer orofari´ngeo. 

El ca´ncer causado por el VPH a menudo tarda an~os en desarrollarse despue´s de que se contrae la infeccio´n. No esta´ claro si tener el VPH por si´ solo es suficiente para causar ca´nceres orofari´ngeos o si otros factores (como fumar o mascar tabaco) interactu´an con el VPH y causan estos ca´nceres. Se necesitan ma´s investigaciones para entender todos los factores que causan los ca´nceres orofari´ngeos. 

Signos y si´ntomas del ca´ncer orofari´ngeo

Los signos y si´ntomas pueden incluir dolor de garganta persistente, dolores de oi´do, ronquera, ganglios linfa´ticos inflamados, dolor al tragar y pe´rdida de peso no justificada. Algunas personas no presentan signos ni si´ntomas. 

Estudios en los Estados Unidos han encontrado que alrededor del 7 % de las personas tiene el VPH oral. Pero solo el 1 % tiene el tipo de VPH oral que se encuentra en los ca´nceres orofari´ngeos (VPH tipo 16). El VPH oral es casi tres veces ma´s frecuente en los hombres que en las mujeres. 

Cada an~o, en los Estados Unidos, unas 8,400 personas reciben diagno´sticos de ca´nceres de la orofaringe que pueden haber sido causados por el VPH. Los ca´nceres de la orofaringe son unas tres veces ma´s comunes en los hombres que en las mujeres. 

¿Co´mo se contrae el VPH oral? 

Solo unos pocos estudios han analizado la manera en que las personas contraen el VPH oral y algunos resultados son contradictorios. Hay estudios que sugieren que el VPH oral podri´a transmitirse durante relaciones sexuales orales (por contacto de la boca con los genitales o de la boca con el ano) o al besarse con la boca abierta (beso france´s), pero otros estudios no sugieren lo mismo. 

No se conocen las probabilidades de adquirir el VPH al besarse o al tener relaciones sexuales orales con alguien que tenga ese virus. Si´ se sabe que las parejas que llevan mucho tiempo juntas son propensas a contagiarse el VPH genital, es decir, que ambos pueden tenerlo. Se necesitan ma´s investigaciones para entender la manera exacta en que las personas contraen y transmiten las infecciones por el VPH oral. 

¿Co´mo disminuir el riesgo de contraer o transmitir el VPH oral? 

Hasta el momento no hay estudios que hayan explorado la manera en que se puede prevenir el VPH oral. Sin embargo, es probable que los condones y las barreras dentales de la´tex, si se usan de manera habitual y correcta, puedan reducir el riesgo de contraer y transmitir el VPH oral durante las relaciones sexuales orales, debido a que actu´an como barrera y pueden detener el contagio del virus de persona a persona. Se necesitan ma´s investigaciones para entender la manera en que se transmite el VPH oral, co´mo se puede prevenir y quie´nes tienen ma´s probabilidades de presentar problemas de salud debido a una infeccio´n por el VPH oral. 

Detección del VPH oral

No hay una prueba para diagnosticar el VPH en la boca o la garganta que este´ aprobada por la Administracio´n de Alimentos y Medicamentos (FDA). Las organizaciones me´dicas y dentales no recomiendan hacer pruebas para detectar el VPH oral. Se necesitan ma´s investigaciones para saber si hacer pruebas para detectar los ca´nceres orofari´ngeos tendri´a beneficios para la salud. Consulta con tu odonto´logo ante cualquier si´ntoma que pueda parecer un signo temprano de ca´ncer orofari´ngeo. 

¿Puede la vacuna contra el VPH prevenir el VPH oral y los ca´nceres orofari´ngeos? 

La vacuna contra el VPH que esta´ comercialmente disponible en la actualidad fue creada para prevenir el ca´ncer de cuello uterino y otros tipos de ca´ncer genital menos comunes. Es posible que la vacuna contra el VPH tambie´n pueda prevenir los ca´nceres orofari´ngeos, ya que previene la infeccio´n inicial con los tipos de VPH que los pueden causar; sin embargo, todavi´a no se han llevado a cabo estudios para determinar si los prevendra´. 

Fuente: Voces Coalición de Vacunación de Puerto Rico, como parte de el mes de los cánceres asociados al VPH. 


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