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21 de enero de 2013
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Tragamonedas en la mirilla

Gobierno analiza la operación de las máquinas fuera de los casinos

 

Por Andrea Martínez / amartinez@elnuevodia.com

La presente administración tiene bajo evaluación la operación de tragamonedas en comercios no regidos por la Ley de Juegos de Azar, como una manera de allegar recursos al erario.

Sin embargo, en cuanto a estas máquinas en particular, la designada secretaria de Hacienda, Melba Acosta, aclaró: “También, queremos considerar la opinión de otra serie de dependencias, entre ellas la Compañía de Turismo, el Departamento de Justicia, y el Departamento de Desarrollo Económico”.

Acosta sostuvo en una declaración escrita que una vez se hayan analizado los diversos factores en torno a la operación de estas tragamonedas, “entre ellos los fiscales, estaremos haciendo una recomendación al gobernador sobre este tema”.

El pasado martes, la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico (PRHTA, en inglés) reiteró su oposición a la legalización de las máquinas de entretenimiento que operan en distintos establecimientos comerciales a través de la Isla y solicitó al gobernador Alejandro García Padilla una reunión para discutir en detalle su posición.

“(En) la Compañía de Turismo nos mantenemos trabajando en el proceso de fiscalización para proteger las operaciones de nuestros Casinos”, dijo a El Nuevo Día la directora ejecutiva de Turismo.

El comisionado de Instituciones Financieras, Rafael Blanco, indicó que su oficina tiene una jurisdicción limitada en el asunto, ya que puede intervenir solo con aquellos negocios que usen la palabra casino al anunciarse.

Por su parte, el secretario designado del Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO), Nery Adames Soto, explicó que tiene una jurisdicción limitada sobre las tragamonedas en comercios no regulados por la Ley de Juegos de Azar, fundamentada en el Reglamento de Prácticas y Anuncios Engañosos.

El Departamento de Hacienda informó que confiscó aproximadamente 2,900 tragamonedas durante el pasado cuatrienio. Dichas máquinas están bajo la custodia de la Junta de Confiscaciones del Departamento de Justicia.

En un informe de junio de 2009 de la Comisión senatorial de Turismo, se estimaba en unas 50,000 las máquinas tragamonedas fuera de casinos en ley. Pero en agosto del 2012, el Departamento de Hacienda ofreció estimados que colocan el número en más de 25,000 máquinas.

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