La momia fue hallada en 1949 mientras se removían los escombros de un terremoto. (semisquare-x3)
La momia fue hallada en 1949 mientras se removían los escombros de un terremoto. (EFE)

Quito - La "momia de Guano", ciudad situada en el centro andino de Ecuador, puede ser el eslabón perdido que permita comprender la expansión en Europa de la poliartritis reumatoide, según los primeros estudios en Quito del científico francés Philippe Charlier.

De 42 años, Charlier, especializado en el análisis de vestigios humanos antiguos y momias, ha participado en proyectos de investigación de los restos de Adolf Hitler, en Moscú, así como en estudios de los restos de Juana de Arco y la reconstrucción del rostro de Maximilien Robespierre, entre otros.

Charlier llegó esta semana a Ecuador para estudiar la llamada "Momia de Guano" y en su primer acercamiento detectó que los restos tenían deformaciones en dedos de manos y pies, típico de la poliartritis reumatoide.

"Es una enfermedad originaria de América Latina y este puede ser el caso más antiguo descubierto con esta enfermedad", cuyo origen puede ser algo genético o infeccioso, dijo a Efe.

Y por ello, esta momia puede ser el "eslabón perdido que nos permita conocer mejor el origen y la historia natural de esta enfermedad", que llegó a Europa a través de los conquistadores.

Estudios determinan que en la época de la conquista había "muchísimos" casos de poliartritis reumatoide en América y en paralelo "rarísimos" casos en Europa y Asia, comentó.

El científico francés Philippe Charlier realiza estudios de la "momia de Guano" (EFE)

Durante 45,000 años Europa y América evolucionaron de forma paralela, así como las enfermedades y "este hombre corresponde posiblemente a un momento en el que los dos mundos se encontraron e intercambiaron los gérmenes", sostuvo.

Con sus estudios, Charlier intentará corroborar si efectivamente se trata de los restos del franciscano español Fray Lázaro de Santofimia, de unos 45 años (siglo XV o XVII), hallados entre las paredes del antiguo convento de la Asunción que cuidaba.

Bajo la batuta del francés, se harán tomografías, análisis de muestras de cabello, genéticos, fibroscópicos y toxicológicos para determinar también las formas de vida del siglo XVI en la provincia andina de Chimborazo.

Los estudios intentarán corroborar si efectivamente se trata de los restos del franciscano español Fray Lázaro de Santofimia (EFE)

Al analizar un absceso voluminoso a nivel de la mandíbula, el experto concluyó que un problema dental fue la causa de la muerte. Estudio que profundizará con varios análisis, entre ellos las tomografías realizadas en la Universidad San Francisco de Quito (USFQ).

Con esas primeras imágenesse puede reconstruir al individuo y desde allí hacer modelos en tres dimensiones y confirmar diagnósticos, explicó a Efe María Ordóñez, investigadora de la USFQ.

La momia está extendida en cúbito dorsal (boca arriba), con la cabeza semiinclinada hacia adelante, tiene los brazos cruzados y se puede, incluso, ver parte de la piel momificada y de los huesos expuestos, sobre todo de las piernas.

Con el escáner descubrieron que la momia conserva el cerebro, seco sobre un costado, el corazón, parte del pulmón, los riñones y la próstata.

La momia fue hallada en 1949 mientras se removían los escombros de un terremoto y por su estado natural de momificación se convirtió en el primer cadáver en su tipo.


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