Este antiguo cuerpo puede albergar respuestas que contribuyan a nuestra comprensión del origen de la vida en la Tierra (NASA/Johns Hopkins University).

“Arrokoth” es el nuevo nombre del cuerpo espacial hallado por la misión New Horizons de la NASA en 2015, en lo que representó el sobrevuelo más lejano jamás realizado.

Dicho objeto, ubicado a 930 millones de millas más allá de Plutón, fue nombrado en un principio como “Ultima Thule”, sin embargo, esto fue cuestionado por asociarse con el nombre de la Sociedad Thule, la organización que patrocinó el partido de Adolfo Hitler y que, además, exigía a sus miembros jurar que no tenían sangre judía ni negra.

Pero hubo otros expertos que señalaron que Ultima Thule era un término utilizado en la Edad Media y Romana para designar cualquier lugar lejano más allá de las fronteras del mundo conocido.

Frente a esta polémica, el cuerpo celeste, también conocido como 2014 MU69, ahora recibió el nombre de “Arrokoth”, un término de las tribus nativas norteamericanas que significa “cielo”.

“El nombre 'Arrokoth' refleja la inspiración de mirar al cielo y preguntarse acerca de las estrellas y mundos más allá del nuestro”, expresó Alan Stern, investigador principal de New Horizons en el Instituto de Investigación del Suroeste de Boulder, Colorado (EE.UU.).

En mayo pasado, los datos de la sonda New Horizons mostraron que el objeto es un contacto binario de 22 millas de largo, que consiste de dos lóbulos de formas distintas e inusuales.

"Los datos del nuevo Arrokoth nos han dado pistas sobre la formación de planetas y nuestros orígenes cósmicos", explicó Marc Buie, uno de los descubridores de ese mundo helado.

"Creemos que este antiguo cuerpo, compuesto por dos lóbulos distintos que se fusionaron en una sola entidad, puede albergar respuestas que contribuyan a nuestra comprensión del origen de la vida en la Tierra".


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