(semisquare-x3)
La XXXVI Feria Internacional de La Habana (FIHAV 2018) es un evento que reúne hasta más de 3,000 empresarios de cerca de 65 países. (Benjamín Morales Meléndez)

La Havana - La más importante reunión comercial en Cuba abrió sus puertas hoy en la capital cubana, con un anuncio del gobierno que llamó a los empresarios de todo el mundo a aprovechar una ventana expedita de inversión que se extenderá hasta el verano próximo y con una invitación expresa a las compañías estadounidenses a hacer negocios en la isla, a pesar de que el bloque o embargo económico de Estados Unidos se mantiene como el principal escollo para normalizar las relaciones comerciales entre ambos países.

El ministro de Comercio Exterior de Cuba (Mincex), Rodrigo Malmierca, dejó inaugurada la XXXVI Feria Internacional de La Habana (FIHAV 2018), un evento que reúne hasta el próximo viernes a más de 3,000 empresarios de cerca de 65 países, en una zona expositiva de 24,000 metros cuadrados, localizada en el recinto Expocuba, en las afueras de La Habana.

Con la presencia del presidente Miguel Díaz-Canel en el acto inaugural, Malmierca se refirió a los efectos que el bloqueo o embargo económico de Estados Unidos tiene sobre las transacciones comerciales en Cuba y recalcó que en su país los empresarios estadounidenses son bienvenidos.

“A pesar del recrudecimiento del bloqueo económico, comercial y financiero de Estados Unidos contra la Isla, y del retroceso de las relaciones diplomáticas con Washington, concurren al evento compañías norteamericanas que reconocen los beneficios mutuos de los vínculos con empresas cubanas”, dijo Malmierca.

En la foto, Rodrigo Malmierca, ministro de Comercio Exterior se dirige a los presentes. Al fondo, (primero en la primera fila desde la derecha) el presidente de Cuba, Miguel Díaz Canel. (Benjamín Morales Meléndez)

Aunque muy por debajo de los intereses y posibilidades reales se han concretado algunos negocios con entidades de ese país, incluida la primera empresa de biotecnología cubana-estadounidense: Innovative Immunotherapy Alliance S.A., con sede en la Zona Especial de Desarrollo Mariel (ZEDM), para el desarrollo de vacunas contra el cáncer... Los empresarios estadounidenses son bienvenidos a hacer negocios en Cuba”, agregó el jefe de las gestiones de Cuba a favor de aumentar la inversión extranjera.

Cuba ha intentado incrementar la inversión extranjera a través de diversos proyectos, entre ellos la creación de la ZEDM, una iniciativa que crea condiciones especiales para la manufactura en un puerto marítimo privilegiado al oeste de La Habana.

El concepto arrancó hace cinco años, en los cuales el gobierno cubano ha invertido unos $300 millones. Desde entonces, 37 proyectos de diversas partes del mundo ha sido autorizados para comenzar a operar, pero se han visto retrasados por la burocracia cubana, la postergación de etapas de construcción por parte de las mismas empresas extranjeras o por las dificultades que crea el bloqueo económico.

La única empresa completamente del ambiente estadounidense que ha logrado establecerse en Mariel es la boricua Rimco, que distribuye equipo pesado de construcción y representa en Cuba al gigante Caterpillar, de Estados Unidos.

La compañía fue aceptada en Mariel el año pasado en el contexto de la FIHAV 2017 y a 12 meses del anuncio está batallando con la lentitud de un proceso que es complejo por definición.

Participación de Rimco en el evento. (Benjamín Morales Meléndez)

Tenemos las licencias que nos permiten importar los productos que vendemos aquí a Cuba. Continuamos adelante con el proyecto con la misma energía y optimista. Vamos avanzando, pero tenemos que tener la estructura básica para operar y estamos trabajando en eso”, dijo a ElNuevo Día la vicepresidenta ejecutiva de Rimco, Caroline McConnie, quien está en Cuba para participar de la Feria.

El acercamiento en las relaciones entre Cuba y Estados Unidos que se vivió durante las administraciones de los presidentes Raúl Castro Ruz y Barack Obama provocó una ola de iniciativas comerciales de parte de empresas estadounidenses, como las de aerolíneas, cruceros u hoteles. Ese clima, sin embargo, se ha venido abajo desde que Donald Trump llegó al poder y estableció una política de enfriamiento hacia la isla.

Todo está más complicado, hay que ser honesto, por el cambio de administración. Un cambio de actitud y de trato entre los dos países. Lo que la gente estuvo pensando en hacer bajo la administración de Obama, lo puede hacer ahora, pero se sienten inseguros y eso es lo más peligroso para los negocios, la inseguridad”, expresó Jay Brickman, vicepresidente de la naviera estadounidense Crowlie y un veterano en las relaciones entre Cuba y Estados Unidos.

Ese clima de tensión no mejorará a corto plazo. Este miércoles en la ONU se debatirá la resolución en condena al embargo económico, un escenario que enfrentará a estos dos vecinos cara a cara con un tema que es medular para el desarrollo económico cubano, pues sus tentáculos afectan a terceros.

Sin dudas el bloqueo genera muchos problemas, sobre todo, financieros, porque hacer transacciones con Cuba mediante bancos es una pesadilla, más si hay dólares de por medio, que lo hace imposible. Estados Unidos debe considerar eliminar esa ley, porque afecta a terceros que nada tenemos que ver con su guerra con Cuba”, expresó a El NuevoDía un empresario francés que participa en la Feria y que sólo se identificó como Dominique.

A pesar de todo el entuerto político con Estados Unidos, Cuba anda empeñada en mejorar su tasa de inversión extranjera, un esfuerzo que le es crítico por la condición fiscal del país, la cual ha impedido que haga los pagos a tiempo a sus suplidores internacionales, a los cuales, por segundo año seguido, Malmierca pidió excusas por el retraso en cumplir con sus deberes.

Afirmó que Cuba pagará sus deudas, que los acreedores pueden estar tranquilos, y convidó a la comunidad de negocios internacional a aprovechar una ventana especial de comercio que abrirá hasta el verano del año próximo.

El propósito de ese mecanismo es acelerar los procesos de inversión en el país, muchos de los cuales se ven atascados en la compleja burocracia cubana, que a alto nivel flexibiliza los procesos, pero ve cómo en las esferas medias todo se detiene por factores que van desde inexperiencia o desconocimiento, hasta la corrupción.

Esa idea busca también disparar el clima de negocios en un contexto histórico especial, pues el 2019 se cumplen 500 años de la fundación de La Habana y el gobierno cubano espera botar la casa por la ventana, empezando con esta FIHAV 2018, que ha sido dedicada a la capital cubana.  


💬Ver 0 comentarios