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(AP)

Orlando, Florida – Embarcaciones de rescate fueron alistadas hoy, sábado, de manera que puedan despacharse inmediatamente en caso de que ocurran inundaciones repentinas por las lluvias que se esperan por la tormenta Alberto, anunció el gobernador de Florida, Rick Scott.

La decisión responde ante las expectativas de que la tormenta subtropical Alberto deje lluvias torrenciales que provoquen serias inundaciones en todo Florida, estado que durante las pasadas dos semanas ya venía sintiendo lluvias constantes. Estas lluvias han saturado el terreno y cualquier evento de precipitación fuerte podría traducirse en escorrentías que producirían inundaciones urbanas repentinas, según explicaron el Servicio Nacional de Meteorología y el Centro Nacional de Huracanes.

Las embarcaciones, que están en manos de la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida (FWC), ya fueron ubicadas y alistadas en lugares estratégicos desde donde podrían ser enviadas a remover o rescatar personas afectadas por inundaciones repentinas.

Según Scott, este preparativo se ordenó para todos los 67 condados. No se precisó la ubicación de las naves, más allá de informarse que se trata en embarcaciones de alta velocidad y que son capaces de desplazarse en áreas anegadas de poca profundidad.

De igual forma, se formaron dos equipos de respuesta rápida de la Patrulla de Carreteras de Florida, integrados por 66 efectivos, para que también pueden movilizarse de inmediato a cualquier lugar del estado en donde se necesiten, indicó el gobernador. Antes que esto, específicamente ayer, Scott informó que también había activado a 5,500 oficiales de la Guardia Nacional para las mismas tareas de seguridad y salvamento.

La tormenta Alberto, la primera de una temporada de huracanes que oficialmente no ha comenzado, se mueve hacia el norte a 13 millas por hora, un poco más rápido de lo que se había proyectado, dijo el Centro Nacional de Huracanes. Ya se emitió un aviso de tormenta tropical para la costa oeste de Florida, desde Boca Grande hasta el Río Anclote. Mientras, un aviso de inundaciones se emitió para la zona central de Florida.

Algunos pronósticos dicen que podrían registrarse entre 3 y 7 pulgadas de lluvia con acumulaciones máximas de hasta 10 pulgadas

Temprano hoy, Scott declaró un estado de emergencia en todos los 67 condados de este estado sureño ante la expectativa de que la tormenta subtropical Alberto cause dificultades.

La decisión del primer mandatario está contenida en la Orden Ejecutiva 18-150 la cual autoriza al gobierno estatal y locales puedan prepararse con suficiente anticipación tomando las decisiones necesarias y activando los recursos que se estimen pertinentes.

“En la medida que continuamos vigilando latormenta Alberto en supaso hacia el norte de Florida es crítico que todos los condados tengan disponibles todos los recursos necesarios para mantener seguras s las familias ante la expectativa de lluvias torrenciales y severas inundaciones que esta tormenta podría causar”, dijo Scott.

“Esta orden que acabo de firmar permite al estado y a los gobiernos locales coordinar y establecer alianzas con entidades federales para obtener los recursos que sean necesarios”, agregó.

Ayer viernes, Scott elevó el nivel de seguridad estatal a un Alerta II. En un Alerta II, se ordena la activación de los funcionarios principales de las ramas gubernamentales que manejan emergencias y se pone en funcionamiento en centro de operaciones de emergencia del estado.  Bajo la Alerta I se activa a todo el equipo de emergencia del gobierno, y se activan todos los funcionarios del centro de emergencias, el cual tiene su sede en Tallahassee, capital de este estado y es de donde fluye toda la información y directrices oficiales, según detalla la Oficina de Manejo de Desastres de Florida.

“Si algún ciudadano no tiene al momento un plan de emergencia, es momento de actuar ahora. Recuerden que la trayectoria de estos fenómenos puede cambiar de un momento a otro. No piensen que la única área afectada es el que marca el cono de trayectoria. Todo el mundo en este estado tiene que prepararse”, urgió el primer mandatario.

Ayer también, el condado de Lake (que es parte de la zona metropolitana de Orlando comenzó a distribuir sacos de arena entre la ciudadanía. Estos sacos se colocan en los perímetros de la residencia para evitar que una inundación penetre la residencia y cause daños a la propiedad. Ayer, el Condado de Lake anunció que comenzó a distribuirlos en cinco ciudades: Clermont, Astor, Altoona, Sorrento y Lady Lake.

En este condado viven 297,052 personas y su ciudad más grande es Clermont, un lugar que suele a atraer a muchos puertorriqueños pues es de los pocos lugares en la Florida donde se observa una topografía montañosa. Se estima que en este condado viven 43,853 hispanos. Antes del paso del huracán María, la población de puertorriqueños en ese condado, sumada a los que viven en los Condado de Orange y Lake sumaba 332,000 boricuas, según datos del Censo.


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