Giannis Antetokounmpo, de los Bucks de Milwaukee, es uno de los candidatos al premio de Jugador Más Valioso. (vertical-x1)
Giannis Antetokounmpo, de los Bucks de Milwaukee, es uno de los candidatos al premio de Jugador Más Valioso. (AP / Aaron Gash)

1-BUCKS (60-22) VS. 8-PISTONS (41-41)

Los Bucks llegan a los playoffs sorpresivamente con la mejor marca de toda la NBA. Se medirán en la primera ronda de los playoffs a los Pistons de Detroit, que concluyeron con la peor marca de todos los equipos presentes en la postemporada. La serie particular entre ambos en la fase regular fue dominada 4-0 por Milwaukee, que promedió 114.5 puntos por juego en ese pareo, frente a  99.75 de Detroit. Giannis Antetokounmpo se perfila como la gran figura de la serie. El delantero de los Bucks promedió 27.7 puntos, 12.5 rebotes y 5.9 asistencias. Le harán frente Blake Griffin, quien promedió 24.5 puntos y 5.4 asistencias, y al pívot Andre Drummond, quien tuvo 15.6 rebotes por partido. / 1er juego: Domingo,  14 de abril, 7:00 p.m.

 2-RAPTORS (58-24) VS. 7-MAGIC (42-40)

¿Podrán los Raptors borrar su pasado reciente en playoffs? Esta vez no está LeBron James en el camino y  llegan reforzados con Kahwi Leonard, con sobrada experiencia en esta etapa. Leonard, de hecho, promedió 26.6 puntos por juego esta campaña. Otras figuras dominantes son el armador Kyle Lowry (8.7 asistencias) y el centro Serge Ibaka (8.1 rebotes). En las tablas luce más dominante el centro del Magic, Nikola Vucevic, con 12 rebotes por encuentro aparte de sus 20.8 puntos en la fase regular. Pero no jugó el último partido de la temporada el miércoles debido a un virus estomacal. Orlando, que dividió honores 2-2, promedió 107.3 puntos, mientras Toronto tuvo una media de 99.8. / 1er juego: Sábado, 13 de abril, 5:00 p.m.

3-SIXERS (51-31) VS. 7-NETS (42-40)

Este año, los Sixers clasificaron terceros con una victoria menos que la pasada temporada y enfrentan a unos Nets de Brooklyn con quienes dividieron honores esta temporada. Sus cañones grandes en la temporada regular fueron  Joel Embiid con 27.5 puntos y 13.6 rebotes por juego, y  Ben Simmons, quien tuvo una media de 7.7 asistencias. Pero no se espera que Embiid esté listo para el inicio de la serie por su lesión de rodilla. También tienen bajo evaluación día a día a J.J. Redick y a Jimmy Butler. Los Nets fueron un hueso duro de roer para los Sixers con 121 puntos por juego en sus cuatro enfrentamientos, mientras los Sixers promediaron 117.5. D’Angelo Russell es la gran figura de Brooklyn. / 1er juego: Sábado 13 de abril, 2:30 p.m.

 4-CELTICS (49-33) VS. 5-PACERS (48-34)

¿Será este el año de los Celtics? Al menos en esta primera ronda lucen en ventaja luego de dominar 3-1 a los Pacers en la serie regular. Boston promedió 116.8 puntos por juego, frente a 104.8. En cambio, la baja por lesión de Marcus Smart (oblicuo) puede ser significativa. Kyrie Irving, quien promedió 23.8 puntos y 6.9 asistencias, tendrá mayor carga. Otro jugador clave, el dominicano Al Horford (13.6 puntos, 6.7 rebotes) estuvo resentido de una rodilla en días recientes. Los Pacers descansan en figuras como su alero Bojan Bogdanovic, quien promedió 18 puntos y 4.1 rebotes, y su delantero Domantas Sabonis, quien tuvo medias de 18 tantos y 9.3 rebotes por compromiso. / 1er juego: Domingo, 14 de abril; 1:00 p.m.


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