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Hakim Warrick anotó 35 puntos en la victoria de los Leones de Ponce sobre el San Lorenzo de Argentina. (Juan Luis Martínez Pérez)

Ponce - Ponce estará en el ‘Final Four’ de la Liga de las Américas!

Hakim Warrick marcó 35 puntos y Carlos Arroyo agregó 32 tantos con 10 asistencias para ayudar a los Leones de Ponce a clasificar a las semifinales del torneo continental tras derrotar el domingo en la noche a San Lorenzo de Almagro de Argentina, 115-107, en doble tiempo extra durante un partido no apto para cardíacos efectuado ante cerca de 5,000 entusiastas en el auditorio Juan ‘Pachín’ Vicens.

Ponce jugará ante los campeones defensores Guaros de Lara de Venezuela el 17 de marzo, mientras Fuerza Regia Monterrey de México irá ante Weber Bahía Blanca de Argentina. Los ganadores irán por el campeonato el 18 de marzo y la sede aún está por anunciarse. Bahía Blanca también obtuvo el otro boleto al ‘Final Four’ al vencer 73-69  a Hebraica de Uruguay en el primer desafío de la jornada.

Es la tercera ocasión en la Liga que un equipo de Puerto Rico llega al ‘Final Four’. Las otras dos previas fueron de los Capitanes de Arecibo en 2011 y 2013.

Ponce llegó a tener ventaja de 20 puntos en el tercer parcial, 47-27, pero San Lorenzo se destapó a larga distancia con triples seguidos de Selem Safar, Marcos Mata y Billy McSheppar para regresar a juego y hasta retomar el comando, 66-65, con 8:26 por jugar en el tiempo regular.

Sin embargo, Ponce no se amilanó y con Warrick llevando la voz cantante terminaron 80-80 al transcurrir los primeros 40 minutos.

Ponce entonces tuvo la oportunidad de cerrar el juego en el primer tiempo extra tras siete puntos de Arroyo y una asistencia a Carlos Emory que les dieron ventaja de, 92-88, con 56 segundos en el reloj, pero Nelson Aguirre no dejó morir a San Lorenzo con cesta a distancia, seguida de penetración al canasto faltando dos segundos para obligar la segunda prórroga, 92-92.

En el segundo tiempo extra, Warrick retomó el protagonismo con su dominio en la pintura, incluyendo donqueo sobre Gabriel Deck restando 3:00 que le dio ventaja a Ponce, 99-96, y desató un amague de pelea entre ambos, lo cual provocó que ambos fueran expulsados.

Con Deck fuera y varios canasteros de San Lorenzo ya fuera por cinco faltas, Ponce apretó el acelerador, apoyados en un triple de Ángel Vassallo y otra cesta restando 1:14 que puso a las huestes de pie mientras se escapaban, 108-101.

Por Ponce, Víctor Liz agregó 16 puntos con 11 rebotes y Emory tuvo 12 puntos y 10 rebotes. San Lorenzo contó con un triple-doble de manos de Aguirre con 22 puntos, 10 rebotes y 15 asistencias. Safar agregó 23 tantos, incluyendo cinco triples.


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