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El bateo colectivo de Puerto Rico fue el segundo mejor en la fase preliminar de la Serie del Caribe, con .322, superado por los .364 de Venezuela. Ambos equipos empataron en el liderato de jonrones con siete. (horizontal-x3)
El bateo colectivo de Puerto Rico fue el segundo mejor en la fase preliminar de la Serie del Caribe, con .322, superado por los .364 de Venezuela. Ambos equipos empataron en el liderato de jonrones con siete. (EFE / Carlos Zepeda)

Caribes de Anzoátegui estaba medio ciego cuando llegó el amanecer del martes. Por un ojo podía ver claramente su destino. En el horizonte le esperaban las semifinales de la Serie del Caribe, en Guadalajara.

Eso ya era un hecho. Pero la otra pupila estaba nublada, imposibilitada de detallar al rival que lo acompañaría a la lid por un puesto al encuentro final. No quedó más remedio que aguardar hasta el final de la fase de grupos y saber si la sombra adversaria serían los Criollos de Caguas, de Puerto Rico, las Águilas Cibaeñas, de República Dominicana, o los Alazanes de Granma de Cuba.

Contra los tres conjuntos en la lista de posibles enemigos, los aborígenes tuvieron foja de 1-2 en el certamen. Perdieron contra los cubanos en la inauguración, le ganaron a los quisqueyanos en el segundo choque y fueron apaleados hace dos días por los boricuas, con quienes tendrán que chocar de nuevo este miércoles en la tarde en uno de los partidos de la ronda semifinal.

Las bondades del Estadio Panamericano de Jalisco, poco mezquino con los bateadores, han convertido a los tres sospechosos en equipos muy similares. Cada uno posee promedios ofensivos más allá o cercanos a los .300. Sin embargo, existen sutiles diferencias si se revisan las profundidades.

Caguas, el campeón defensor de la Serie del Caribe, y que a la postre resultó el rival semifinalista de los venezolanos para el choque de semifinales de la tarde de este miércoles a las 4:00, tiene bates con capacidad de dar extrabases y con un buen momento. El OPS, sumatoria de embasado y slugging de .924 -antes de la jornada del martes, revelaba el poder boricua, tanto como los siete cuadrangulares, los 10 dobles y las 24 carreras impulsadas.

A Omar López, manager de la tribu, no es necesario hacerle un manual descriptivo de los puertorriqueños. Sufrió los cuatro primeros vuelacercas de Caguas en este torneo, y fue castigado con doce imparables más.

No obstante, Venezuela terminó de líder de bateo colectivo la fase preliminar con promedio de .364, y colideró los cuadrangulares (7) con Puerto Rico.

Cuba, que chocará a segunda hora del miércoles contra República Dominicana en el otro duelo semifinal, puede pavonearse como el mejor pitcheo en la primera ronda. Si bien la efectividad colectiva antillana estaba en 4.30, antes del partido de ayer contra Puerto Rico, estaba por debajo de la medida del certamen: 5.68.

Granma ya amarró el indómito pulso de los bates anzoatiguenses, a los que limitó a cuatro anotaciones con un buen trabajo de Lázaro Blanco. Y luego está República Dominicana. Venezuela la vapuleó con 15 rayitas el sábado. El hecho, sin embargo, ocurrió antes del renacer de los rapaces que vencieron a Puerto Rico y a Cuba, y evitaron que las representaciones de Quisqueya superarán las 11 derrotas al hilo.

Así como el destino, Caribe también tenía claras dos cosas: que el margen de error en la nueva instancia no existe -pues todo será de vida o muerte en la jornada del miércoles, y que el derecho Daryl Thompson será el encargado de abrir el encuentro ante los boricuas.

El estadounidense ha comandado la rotación oriental desde la ronda regular de la Liga Venezolana de Beisbol Profesional. No es casual que ha sido el iniciador del juego inaugural contra Cuba, una experiencia no muy grata para él: le dieron nueve incogibles en 4.1 capítulos y aceptó tres carreras limpias. Thompson lanzó en la semifinal de la Serie del Caribe 2015. Trabajó 5.1 actos, toleró dos carreras y cinco hits a la toletería de los Vegueros de Pinar del Río. No pudo evitar la caída de Anzoátegui.


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