Mario Rivera Martinó fue un prestigioso analista de boxeo para importantes publicaciones como la revista The Ring y Sports Illustrated. (semisquare-x3)
Mario Rivera Martinó fue un prestigioso analista de boxeo para importantes publicaciones como la revista The Ring y Sports Illustrated, y también presidió la Comisión de Boxeo Profesional de Puerto Rico. (Archivo)

El otrora presidente de la Comisión de Boxeo Profesional de Puerto Rico, historiador y periodista, Mario Rivera Martinó, murió esta mañana a los 94 años en el estado de Florida, confirmó su amigo y colega, el periodista Rafael Bracero.

"Aparentemente le dio una pulmonía. Yo incluso tuve oportunidad de hablar con él hace dos días y no se oía bien", dijo el retirado reportero televisivo, Bracero, quien tuvo a su lado en múltiples ocasiones a Rivera Martinó como colaborador en diversos proyectos en WAPA Canal 4, como analista de boxeo.

La muerte de Rivera Martinó se suma a la de otras reconocidas figuras del ámbito deportivo que también fallecieron este año como el otrora jugador de Grandes Ligas, Luis Rodríguez Olmo, el expresidente del Comité Olímpico de Puerto Rico, Héctor Cardona, el exapoderado de los Leones de Ponce en el Baloncesto Superior Nacional, Agustín Díaz, el exsecretario de FIBA Américas y otrora presidente de la Federación de Baloncesto de Puerto Rico, Tuto Marchand, y de los periodistas y cronistas Joaquín Martínez Rousset, Elliott Castro, Rafita Carrasquillo y Felo Ramírez.

Rivera Martinó, exaltado al Pabellón de la Fama del Deporte Puertorriqueño en 2006, fue analista por muchos años de la prestigiosa revista especializada The Ring  y se convirtió en una respetada figura del boxeo a nivel internacional, destacaron tanto Bracero como el presidente de la Organización Mundial de Boxeo, licenciado Francisco 'Paco' Valcárcel.

"Lo que sé es que estaba en un hospital en Orlando. Mario tenía como 94 años y su corazón estaba un poquito delicado. No había estado bien de salud", lamentó Valcárcel, quien recordó enseguida las aportaciones de Rivera Martinó mientras fue relacionista público de la OMB.

"Fue parte esencial del crecimiento de la OMB. Su sola presencia nos proyectó como un organismo serio y competente", dijo Valcárcel quien reconoció que antes de su entrada a la OMB, "Mario fue un crítico de nosotros".

En la OMB, que luego pasaría a convertirse en uno de los cuatro organismos grandes del boxeo internacional, Rivera Martinó laboró entre 1996 y 2010 de acuerdo a Valcárcel.

"Era un hombre de presencia, conocido en el mundo del boxeo internacional. Lo único que me apena es que no se le hubiera exaltado al Salón de la Fama del Boxeo Internacional", añadió Valcárcel, quien recordó que el veterano hombre de boxeo también escribió para el prestigioso Sports Illustrated, así como para The San Juan Star en la Isla.

"Para mí Mario es uno de los tres más grandes conocedores de la historia del boxeo en el mundo", resaltó Valcárcel, quien indicó que, aparte del boxeo, fue gerente general de la Good Year para toda Latinoamérica, y era veterano de guerra.

Bracero, por su parte, reconoció también su alcance como figura influyente en el boxeo tanto a nivel local como internacional.

"Mario pertenece al Pabellón de la Fama del Deporte Puertorriqueño y está reconocido por la crítica mundial del boxeo como uno de los grandes historiadores. Es una lástima que cada vez desaparece una persona de ese impacto histórico", señaló Bracero.

"Tenía todas las condiciones para ser exaltado al Salón de Canastota (de la Fama del Boxeo Internacional, en Nueva York). Ese hombre se merecía estar allí".


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