John R. Velázquez acumula un total de $400,098,053. (AP) (semisquare-x3)
John R. Velázquez acumula un total de $400,098,053. (AP)

En un ejemplo más de consistencia y profesionalismo, el puertorriqueño John R. Velázquez se convirtió este sábado en el primer jinete en rebasar los $400 millones en premios luego de sus tres montas en el hipódromo Fair Grounds, de Louisiana.

El carolinense de 47 años, que comenzó la jornada de ayer con ganancias ascendentes a $399,884,053, cerró el día con un total de $400,098,053. De hecho, el jockey ha ganado $3,923,512 en 158 salidas en lo que va de 2019. Esta gesta, según el historiador deportivo Jorge Colón Delgado, habla de la calidad del atleta boricua.

“Esto es asombroso, porque no tan solo fue el primero en llegar a $400 millones. Fue también el primero en llegar a $300 millones. En John hay una combinación de atleta y de persona. Él es un gran profesional, pero un hombre muy serio y muy responsable. Todo esto se ha combinado para crear esa figura, ese atleta que es admirado en Estados Unidos, y te diría que en el mundo entero”, expresó Colón Delgado al aquilatar la proeza del jinete boricua.

El también autor de obras como “Camarero en punta”, sobre el caballo más famoso del hipismo puertorriqueño, apuntó que Velázquez ha logrado mantener el promedio de dinero ganado “aun montando menos”, lo que demuestra su selectividad a la hora de escoger montas y que los dueños de los mejores caballos confían en sus habilidades con las bridas.

“Esto le va a permitir alargar su carrera. Él puede montar después de los 50 años si quiere. En la forma como él vive, se le puede dar”, manifestó al analizar cuanto tiempo más podría montar y cuanto más podría ganar.

En el punto del dinero ganado, Colón Delgado matizó que a medida que pasan los años, los premios aumentan, por lo que es posible que otros jinetes lleguen a la cifra lograda por el boricua en menos tiempo.

El atleta que ocupa la segunda posición en dinero ganado, según el portal Equibase, es el venezolano Javier Castellano, quien acumula $323,794,020.

En la cima

El miembro del Salón de la Fama del Hipismo y ganador del Premio Eclipse a Jinete Destacado en dos ocasiones (2004 y 2005) comenzó su ruta para romper la barrera de los $400 millones el sábado en una carrera en la que llegó segundo sobre el ejemplar Tony Small. Esto le representó una bolsa de $10,000.

En su segunda carrera de la jornada sabatina, arribó sexto con Noble Indy para sumar $4,000. En su tercera y última carrera, quedó segundo sobre el lomo de Spinoff, para añadirle $200,000 a la bolsa de esa tarde.

El dos veces ganador del Kentucky Derby y del Belmont Stakes hizo historia en marzo de 2014 al convertirse en el máximo productor de dinero en la historia de la hípica al superar los $300 millones con una victoria sobre el ejemplar We Miss Artie en la carrera Spiral Stakes (ahora conocida como el Jeff Ruby Steaks) en el hipódromo Turfway Park, de Kentucky. Con esta gesta, superó al retirado jinete Pat Day, quien en su carrera acumuló $297,914,839.

Conforme a Equibase, Velázquez ha hecho 33,076 salidas. De esas, ha finalizado primero en 6,042. Asimismo, ha llegado segundo en 4,846 y en 4,319 en tercera posición.


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