La presidenta del Copur, Sara Rosario, saluda al gobernador Ricardo Rosselló. (semisquare-x3)
La presidenta del Copur, Sara Rosario, saluda al gobernador Ricardo Rosselló. (Luis Alcalá del Olmo)

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares anunció este lunes que su administración someterá una legislación dirigida a autorizar por primera vez en Puerto Rico las apuestas en eventos deportivos y juegos electrónicos (eSports).

La medida, que será sometida hoy por el representante Néstor Alonso Vega, se creó a la luz del caso Murphy v. NCAA, decidido en el Tribunal Supremo de Estados Unidos en 2018 y que permitió que los estados puedan regular las apuestas.

Según indicó el primer ejecutivo en conferencia de prensa en las inmediaciones del Centro de Convenciones de Puerto Rico Pedro Rosselló, este tipo de apuestas podría aportar a la economía del país entre $44 millones y $62 millones anuales para el 2022, según datos de las firmas independientes “The Innovation Group” y “Spectrum Gaming Group”. El funcionario agregó que la “American Gaming Association” estima que podría generar más de $3,000 millones anuales para el 2023 en Estados Unidos.

Los recaudos para el fisco provendrán de la otorgación de las licencias de operación y de los impuestos que se cobrarán en las jugadas y en los premios.

Un 50% del dinero recaudado por esta industria se utilizará para ayudar a sufragar “el retiro de los empleados públicos, un 10% para promover programas dirigidos hacia el deporte de nuestra juventud y para nuestros deportistas”. También se destinará una parte para que la Administración de Servicios de Salud y Contra la Adicción (Assmca) para que ofrezca servicios contra la adicción en las apuestas, para los gastos de funcionamiento de la Policía de Puerto Rico, para un fondo educativo que podría ser utilizado para la Universidad de Puerto Rico (UPR) o las escuelas y para los gastos de implementación de la nueva oficina.

“Ha sido nuestra política pública identificar nuevos mercados, nuevas oportunidades para desarrollar la economía, crear empleos y buscar oportunidades para todos nuestros sectores. Hoy nos place hacer el anuncio de que estaremos sometiendo una medida para legalizar en Puerto Rico las apuestas de deportes o ‘sport booking’ y el ‘eGaming’. Esto lo hemos hecho con un nivel de rigurosidad significativo”, dijo el gobernador al anunciar la legislación.

Rosselló Nevares puntualizó que además de las apuestas en el deporte, la legislación autorizará las jugadas en las ligas de fantasía. En cuanto a los juegos electrónicos, el gobernador indicó que permitirá apostar en eventos competitivos de juegos electrónicos o videojuegos, como Madden y Fortnite.

Este recién creado segmento sería regulado por una nueva Comisión de Apuestas, compuesta por siete personas provenientes del sector público y privado. Este ente también tendrá a su cargo regular el deporte hípico y los juegos de azar. A estos efectos, la oficina absorberá las funciones de la Administración del Deporte Hípico y la División de Juegos de Azar. El gobernador aseguró que ninguno de los trabajadores de las dos agencias que desaparecen serán despedidos ya que pasarán a ser empleados de la mencionada comisión.

“Esta es una medida que conlleva la integración de agencias, conlleva un cambio de política pública, pero es una gran oportunidad tanto para los puertorriqueños, la creación de empleos, la ampliación de nuestra economía y el crecimiento de la oferta de Puerto Rico como un destino para el visitante”, declaró Rosselló Nevares.

Las apuestas podrán ser realizadas solo en Puerto Rico y en lugares autorizados por la Comisión como casinos, hipódromos, hoteles y paradores, entre otros lugares.

También se autorizarán licencias de apuestas deportivas para las galleras existentes en la isla y que operaban legalmente antes de la aprobación de la Ley Agrícola federal que ilegalizó las peleas de gallo. Estas licencias se expedirán gratis por los primeros 10 años.

El gobernador enfatizó que la medida provee salvaguardas para evitar que menores de 18 años no participen en estos juegos y para atender los problemas de adicción al juego que pueda provocar este nuevo segmento de apuestas.

Trae a la mesa sus preocupaciones

La presidenta del Comité Olímpico de Puerto Rico (Copur), Sara Rosario, indicó que el ente que lidera mirará “con detenimiento” el proyecto que se someta y que deberán hacer una consulta al Comité Olímpico Internacional (COI).

Yo creo que es un proyecto que tenemos que mirar con detenimiento. Hoy ha habido expresiones de la responsabilidad pública y la responsabilidad social, que es una de las cosas que nos preocupa como tal. Nosotros tenemos que consultar al Comité Olímpico Internacional, que ha tenido una preocupación por las apuestas no porque sean legales, sino por la responsabilidad social, la adicción a los juegos, el que los atletas vean esto como una manera de exponerse”, expresó Rosario, quien fue invitada a la rueda de prensa junto a varios líderes federativos como Iván Santos (tenis de mesa), Luis Dieppa (atletismo) y Yum Ramos (baloncesto).

La presidenta del Copur reconoció que en una conversación que tuvo ayer con la secretaria del Departamento de Recreación y Deportes (DRD), Adriana Sánchez Parés, le expuso sus preocupaciones. Declaró que le consta que el gobierno está consciente de las preocupaciones del movimiento olímpico y avaló como un punto positivo que el proyecto busca apoyar el deporte.


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