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Pedro Rosario (rematando) fue uno de los anotadores principales de la Selección en el desafío contra Costa Rica. (Cortesía Confederación Norceca / Raúl Calvo) (semisquare-x3)
Pedro Rosario (rematando) fue uno de los anotadores principales de la Selección en el desafío contra Costa Rica. (Cortesía Confederación Norceca / Raúl Calvo)

Pinar del Río, Cuba - La mesa está servida para el partido estelar entre la Selección de voleibol masculino y su similar de Cuba en la Copa Challenger de la Confederación Norceca que se disputa en la provincia cubana de Pinar del Río y que dará el único boleto disponible para la Copa Challenger Mundial clasificatoria a la Liga de las Naciones 2019 de la Federación Internacional de Voleibol (FIVB).

Tanto los boricuas como los cubanos despacharon cómodamente en tres parciales sus partidos disputados hoy en la Sala 19 de Noviembre de la provincia más occidental de Cuba, por lo que mantuvieron sus invictos.

Ambos sextetos masculinos chocarán mañana por el único boleto en juego para poder acceder al torneo que dará las plazas restantes para lo que fue una vez la Liga Mundial de Voleibol y que se llama en la actualidad la Liga de las Naciones.

Puerto Rico superó a Costa Rica en sets corridos de 25-17, 25-12 y 25-12, aunque tuvieron un inicio desacertado, al cometer múltiples pifias, pero las aguas tomaron su nivel al avanzar el partido y la victoria fue fácil, con un aporte ofensivo de todo el conjunto, encabezado por el atacante de esquina Eddie Rivera y el opuesto Pedro Rosario, ambos con nueve puntos cada uno.

El director técnico de Puerto Rico, Manuel “Wito” Acevedo, explicó que “hoy fue contrario a los dos juegos anteriores. Comenzamos con un nivel bajo, por eso en el segundo parcial no saqué a los de la banca como pensaba, y volví con la formación regular para que demostraran un mejor juego. Ya después, también los suplentes, aunque deben corregir algunos elementos, mantuvieron el ritmo para poder salir por la puerta ancha”.

El dirigente boricua señaló que “sabemos que mañana contra Cuba será un duelo difícil, pero veo a mis muchachos motivados, porque hemos logrado el objetivo planteado antes de enfrentar a los de casa. Llegaremos sin presión y nos plantearemos una estrategia y esperamos salga. Lo más beneficioso era haber enfrentado antes a México, que posee un nivel superior a los que vencimos, pero desdichadamente no vino”.

Ramón Burgos, capitán del combinado nacional boricua, indicó que “todos tuvimos la oportunidad de jugar y lo hicimos bien. Sin embargo, tenemos que seguir mejorando, en especial para el juego de mañana contra Cuba, al que vinimos a ganar. En la transición, convertir esos puntos, frente a los rivales locales hay que defender y marcar, pero contentos por los resultados hasta ahora. Hay que prepararse, porque el equipo anfitrióntiene fuerza, juventud y mucha potencia”. 

 El entrenador de Costa Rica, el cubano José Enrique Pavón, confesó que se sintió más satisfecho con la labor de su plantel, “a pesar de que estamos conscientes el rango de los puertorriqueños, los míos no lo hicieron al nivel que son capaces, en el primer tiempo los marcadores estuvieron bien parejo hasta el tanto 10 y en lo adelante no empujaron lo suficiente para una desempeño más notable, ni aprovecharon con la confianza que entró el rival para arrancarle el parcial”. 

El capitán costarricense, Andrés Araya, ponderó la potencia del conjunto boricua y afirmó que “no obstante la satisfacción para el desempeño nuestro está bien, no fuimos de menos a más como ayer, pero también hay factores que influyen, por ejemplo, el saque varió drásticamente del primero al segundo parcial, sacaron totalmente agresivo y eso afectó nuestra recepción y no pudimos combinar el ataque, pero la disposición de equipo si se percibía de seguir luchando hasta el último tanto”. 

Costa Rica abre el viernes el programa a las 3:30 p.m. contra Guatemala y cierra la jornada el encuentro Cuba-Puerto Rico (6:30 p.m.) en el choque más esperado del torneo.


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