La Nueva Academia es la institución que instauró la creación de El Nuevo Premio de Literatura (semisquare-x3)
La Nueva Academia es la institución que instauró la creación de El Nuevo Premio de Literatura. (dennyaakademien.com)

El principio de todos los dolores de cabeza para la Academia Sueca, la encargada de entregar el Premio Nobel de Literatura, se originó en noviembre del año pasado. 

Un grupo conformado por 18 mujeres denunció en el diario sueco Dagens Nyheter los abusos sexuales cometidos por una persona vinculada a la institución, luego identificada como Jean-Claude Arnault, un artista francés casado con la académica Katarina Frostenson y al frente de un prestigioso club literario.

Al conocerse la noticia, la Academia cortó la relación y encargó una auditoría, que concluyó que Arnault no había influido en decisiones sobre premios y ayudas, aunque el apoyo económico recibido por su club literario incumplió las reglas de imparcialidad al ser su esposa copropietaria.

Debido a la crisis por la que atravesaba, la institución anunció en mayo que este año no entregaría el Premio Nobel, decisión que no se adoptaba desde 1943, en plena guerra mundial.

Debido a la desconcertante postura adoptada por la Academia, empezó a tomar forma entre las personalidades de la cultura sueca una idea innovadora. De ese pensamiento original que aunaba a actores, escritores, periodistas e intelectuales surgió lo que hoy se conoce como La Nueva Academia, institución que instauró la creación de El Nuevo Premio de Literatura, un galardón que vendría a ocupar el espacio vacante dejado este año por el Nobel de la especialidad.

Si bien muchas personas participaron del génesis de esta incipiente organización literaria, fue la mediática escritora y periodista sueca Alexandra Pascalidou, quien se convirtió en su cara más visible. La Nueva Academia agrupa a más de un centenar de miembros, incluidos otros autores, bibliotecarios y artistas.

Pascalidou dijo durante el acto en el que se anunció el nombre de la galardonada que se sintió "avergonzada" cuando la Academia Sueca anunció que no habría Nobel de Literatura este año.

Dijo que para seleccionar a los candidatos se hizo una consulta a lectores, "a gente que ama la literatura, que está más necesitada que nunca en un mundo tan polarizado".

El "caso Arnault" no solo desató un conflicto interno que en los últimos meses ha provocado la salida de ocho miembros, sino que terminó por desmembrar a una institución que vive su peor crisis en sus tres siglos de historia.

Presionada por la Fundación Nobel, la Academia Sueca ha impulsado varias reformas en los últimos meses y eligió la semana pasada a dos nuevos miembros.

Arnault fue condenado la semana pasada a dos años de cárcel por un caso de violación cometido en 2011 contra una mujer.

Si bien el premio ha tenido que ser aplazado en otras siete oportunidades, esta es la primera vez que se pospone por una polémica de este tenor.

La escritora guadalupeña Maryse Condé se quedó con el primer Nuevo Premio de Literatura

La Nueva Academia otorgó este viernes su galardón a la escritora guadalupeña Maryse Condé.

La Nueva Academia otorgó este viernes su galardón a la escritora guadalupeña Maryse Condé (en la pantalla). (EFE)

Nacida en 1937 en Pointe-à-Pitre, capital de la isla de Guadalupe, en el Caribe, Condé es una destacada escritora de esa región, autora de una veintena de novelas y se ha ocupado en sus obras del colonialismo y sus consecuencias.

Para este premio, los organizadores habían seleccionado además al escritor británico Neil Gaiman y a la canadiense de origen vietnamita Kim Thúy.

Los finalistas fueron elegidos después de pasar varios filtros: unos 3,000 bibliotecarios suecos eligieron primero a 47 escritores, de los que salieron cuatro finalistas después de una votación abierta a todo el mundo a través de la web de la organización.

Entre los finalistas figuraba también el japonés Haruki Murakami, un éxito de ventas mundial habitual en los pronósticos al Nobel, que pidió expresamente que retirasen su candidatura porque quería "centrarse" en la escritura.

El premio pretende ser un recordatorio de que la literatura está asociada "a la democracia, la apertura, la empatía y el respeto, no a los privilegios, la arrogancia y el sexismo".

El premio, dotado con 1 millón de coronas suecas (unos $115,000), será entregado el 10 de diciembre, el mismo día en que se entregan los auténticos Nobel. Al día siguiente está previsto que se disuelva la organización.


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