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La noticia fue confirmada por la cadena CNN, que señaló que el animador se ahorcó mientras estaba en Francia trabajando en un nuevo episodio de su programa de televisión 'Parts Unknown'

Pensamos que los conocíamos. Anthony Bourdain fue el impetuoso chef trotamundos, Kate Spade, la diseñadora innovadora y exuberante. La idea de que las personas que parecían tener vidas tan plenas y satisfactorias se quitaron la vida es un recordatorio trágico de que las celebridades que nos resultan más familiares que algunos de nuestros amigos y vecinos son al mismo tiempo totalmente extrañas.

"No podemos proclamar conocer la totalidad de una persona solo de la porción de la imagen que vemos en la televisión, o por escrito, o en las redes sociales", dijo Dave Itzkoff, autor de una nueva biografía sobre Robin Williams, quien se suicidó en 2014. “La realidad es que es solo una fracción de lo que son, la parte de sí mismos que eligen repartir y compartir”, añadió.

Poco se supo de inmediato sobre las posibles causas del suicidio de Bourdain, pero las muertes de Spade y Williams, entre otros, a menudo conducen al descubrimiento de un sufrimiento conocido en la actualidad o signos de problemas a simple vista, pero pasados por alto.

El esposo de Spade, Andy Spade, reveló que ella sufría de depresión, ansiedad y “demonios personales”. En su biografía de Williams, titulada “Robin”, Itzkoff recurrió a los recuerdos de colegas, amigos y familiares para mostrar a un hombre en grave estado físico y emocional, un tipo de dolor aterrador para quienes pensaban en el comediante como Mork o el genio en “Aladdin”.

"No estaba en buena forma", dijo la maquillista de Williams, Cheri Minns, a Itzkoff. “Lloraba en mis brazos al final de cada día. Era horrible, horrible”, añadió.

Algunos suicidios famosos están ubicados en categorías familiares y románticas: la escritora que sufre (Sylvia Plath, David Foster Wallace), la estrella del rock atormentada (Kurt Cobain), o el solitario símbolo sexual (Marilyn Monroe). Pero no hay reglas sobre por qué o cuándo las celebridades terminan con sus vidas, más que para aquellos que no son famosos. Algunos se encontraban en el aparente medio de carreras vitales (Cobain, Bourdain), otros se suicidaron justo después de los avances creativos (Plath), y otros se enfrentaron al declive. George Sanders, el gracioso personaje conocido por sus papeles en "All About Eve" y "Rebecca", tuvo mala salud en sus últimos años y dejó una nota diciendo que estaba "aburrido". "Siento que he vivido lo suficiente", escribió Sanders, quien murió en 1972. 

Bourdain, quien tenía 61 años cuando murió, le dijo a The Associated Press en 2008 que el nacimiento de su hija Ariane, ahora con 11 años, lo había levado a decidir no hacer nada "estúpidamente autodestructivo" si podía "evitarlo". 

Había reconocido sus problemas del pasado, al escribir que los problemas con las drogas lo llevaron a abandonar el Vassar College. 

Otros hilos más oscuros surgieron el viernes. Patrick Radden Keefe, quien escribió sobre Bourdain para The New Yorker, le dijo a NPR el viernes que el chef meditaría sobre la mortalidad y dijo que el miedo era una razón para que él fuera tan "frenéticamente activo". El artículo de Keefe, publicado en 2017, muestra los cambios de Bourdain de la alegría al terror. El chef había viajado a Vietnam el año anterior para su programa "Parts Unknown" en CNN, bromeando con Barack Obama ya que los dos disfrutaban fideos y cerveza. 

Pero después de regresar a Francia, Bourdain perdió el conocimiento por tomar analgésicos y medicamentos antiinflamatorios con el estómago vacío. Se despertó en el suelo, con la cabeza en la calle.

Luego, envió un correo electrónico a su primera esposa, Nancy Putkoksi, diciéndole que su mensaje era "el tipo de mensaje que usted escribe si usted, usted sabe o pensó que iba a morir". Irónicamente, Bourdain adjudicado sus puntos más bajos al hecho de que la fama hacía la vida más difícil. 

En "Kitchen Confidential", su best-seller innovador y una interpretación extraordinariamente directa y profana de la vida pública, Bourdain escribió que aquellos que se quejan de las presiones de los famosos, que siempre deben estar activos, nunca habían "trabajado en una estación de parrilla ocupada". "Pienso que todos los años que pasé cocinando en restaurantes sin esperanza -incluso ese largo período dedicado a buscar droga o cocaína- fueron una buena preparación para una carrera en el sector del entretenimiento", escribió. "Es bueno, a veces, saber qué tan bajo puedes ir realmente, de qué tipo de comportamiento bestial eres capaz en tiempos de extremos", añadió.


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