El percusionista cuenta cómo perdió varios dedos y logró recuperarse.

Entre tantos proyectos musicales que han realizado en sus respectivas carreras, hay uno que es particularmente importante para los músicos Giovanni Hidalgo y Humberto Ramírez.

Se trata de “Best Friends”, el álbum que grabaron juntos hace 20 años. 

El sábado, 3 de agosto, el público tendrá la oportunidad de revivir con ellos la alegría por el camino recorrido cuando celebren el concierto “Best Friends 20 años”, que servirá “de graduación” al emblemático trabajo musical. La cita será en la Sala Sinfónica del Centro de Bellas Artes de Santurce

La selección de temas para la velada incluirá muchos temas de la producción, como “Celebrando”, “San Juan Ritual”, “La Perla”, “A Puerto Rico”, entre otros, además de varias sorpresas que los músicos tienen preparadas para esa noche. 

“Este disco representa nuestra historia como sanjuaneros”, explicó Ramírez sobre el trabajo que realizaron en dos días de labor intensa y finalizaron un 27 de abril de 1999. 

Junto a los reconocidos artistas del género jazz latino participaron Papo Lucca (piano), Horacio “El Negro”, Hernández (batería) y Oskar Cartaya (bajo). Los padres de Hidalgo y Ramírez, ambos músicos y amigos, también tuvieron una participación, así como el maestro Tito Puente. 

A la propuesta de su amigo para unirse en un concierto, Hidalgo dijo que sí inmediatamente. 

“Nosotros, que crecimos juntos, estamos aquí con el mismo amor y así estaremos siempre porque la música, la hermandad, es cosa de Dios. Celebrar 20 años es exquisito”, aseguró Hidalgo, quien con esta presentación regresa a los escenarios tras haber perdido tres dedos debido a su condición de diabetes. 

Durante una rueda de prensa para anunciar el recital ambos músicos rememoraron su infancia en un San Juan de panaderías tradicionales y “verduleros” en las calles, mientras soñaban a lograr sus aspiraciones de convertirse en grandes estrellas.

Hidalgo lo logró con su instrumento, la conga, mientras que Ramírez también alcanzó un gran éxito con la trompeta. 

La relación de los dos se forjó gracias a la amistad tan cercana entre sus madres y padres. Hoy, aunque Hidalgo vive en Tampa, se comunica constantemente con Ramírez. Ambos conversan de la vida y también de proyectos musicales que les interesa realizar en el futuro, incluyendo un nuevo disco, que bien podría ser la segunda parte de “Best Friends”. 

Salud de Hidalgo

Los músicos han estado solidarios el uno con el otro en cada momento de sus vidas. Para Hidalgo, uno de los eventos más fuertes ocurrió cuando los médicos tuvieron que amputarle tres dedos a causa de daños causados por la diabetes que sufre.

Aunque reconoció que fue difícil perder parte de sus manos, rápidamente adoptó una actitud positiva. 

Sobre su proceso de recuperación señaló que decidió eliminar los medicamentos tradicionales y toma “todo natural”. 

“De seis meses para acá estoy, como decimos nosotros, metiéndole a la conga, a la lectura (de música)”, aseguró. 

El músico también fue muy disciplinado y según reconoció, algo arriesgado, al comenzar a ejercitar nuevamente las manos. Sostuvo que él sabía por instinto cómo moverlas para ir mejorando, y así fue como pudo volver a tocar su instrumento poco a poco. 

Hidalgo ya no se entrega al a conga 8 o 9 horas diarias. 

“Practicamos cinco horas, con descansos”, dijo el conguero, quien, sin embargo, dijo que es en esta etapa de su vida cuando más cómodo está tocando.

“Ahora es que nos sentimos mucho más interesantes, maduros, intelectuales, analizamos el instrumento y qué es lo que le vamos a brindar al público”, aseguró. 

Entre los planes futuros del músico está abrir una escuela de música en Puerto Rico, comenzando con educación dirigida a los niños con condiciones especiales. Esta es una inquietud que tiene desde que a muy corta edad se iba a tocar con su padre. 

Como parte de la celebración de las dos décadas de “Best Friends” saldrá a la venta un vinilo del disco que se venderá el día del concierto. Más adelante se anunciará el grupo de músicos que acompañará a Ramírez e Hidalgo en dicha ocasión. 


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