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José Julián Ramírez, director ejecutivo de la Asociación de Ejecutivos de Cooperativas (ASEC). (horizontal-x3)
José Julián Ramírez, director ejecutivo de la Asociación de Ejecutivos de Cooperativas (ASEC). (GFR Media)

Las cooperativas de Puerto Rico se preparan para una nueva fase en su actividad financiera con la obtención de la certificación como Instituciones Financieras para Desarrollo Comunitario (CDFI, en inglés), clasificación que otorga el gobierno federal y les cualifica para participar en distintos programas públicos como privados.

La gestión la promueve la Asociación de Ejecutivos de Cooperativas (ASEC), que en marzo firmó un acuerdo de colaboración con la National Federation of Community Development Credit Unions, la cual agrupa en Estados Unidos a más de 300 cooperativas de ahorro y crédito que se dedican al desarrollo comunitario.

Junto con ellos estamos promoviendo que las cooperativas de ahorro y crédito en Puerto Rico se certifiquen como CDFI”, indicó José Julián Ramírez, director ejecutivo de ASEC.

Explicó que este tipo de certificación le permite a la institución financiera acceder a ciertos fondos federales, fondos de fundaciones y a dinero de inversión del Community Reinvestment Act. Esta última es una ley federal que obliga a los bancos en Estados Unidos y Puerto Rico a cumplir con una inversión comunitaria.

“Nosotros pensamos que es muy beneficioso que las cooperativas logren certificarse porque nos va a permitir dar nuestros servicios aún mejor ya que tendremos acceso a un capital y a unas inversiones de afuera que nos permitirían inyectar más ayuda económica y financiera al pueblo de Puerto Rico y a nuestros socios, que son cerca de un millón en todo el país”, señaló Ramírez.

Vemos un gran abanico de posibilidades porque dos de los requisitos más importantes para certificarse es que la entidad le dé servicio a población bajo los límites de pobreza o de ingresos moderados, que es el caso de todas las cooperativas en Puerto Rico, y que le demos servicio a minorías étnicas, que en el caso de Puerto Rico, dentro de Estados Unidos somos una súper minoría étnica”, abundó.

Para adelantar este proceso, ASEC celebró ayer un evento de capacitación -que continúa hoy- para estos ejecutivos, para entrenarlos en el proceso de alcanzar la certificación.


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