Lourimer Rodríguez, CEO de Se7ven Corp., empresa que adquirió las boutiques Roma a principios de este año. (horizontal-x3)
Lourimer Rodríguez, CEO de Se7ven Corp., empresa que adquirió las boutiques Roma a principios de este año. (André Kang)

Mientras algunos comercios cierran, otros expanden sin hacer ruido y no detienen su crecimiento, ni siquiera después del azote de María. Ese es el caso de la cadena nativa Roma, la que inaugurará en los próximos días su noveno establecimiento y el tercero que abre en menos de un año.

Con más de tres décadas de fundada, Roma cambió de dueño a principios de 2017 y fue adquirida por Se7ven Corporation. Su principal oficial ejecutiva (CEO, por sus siglas en inglés) es Lourimer Rodríguez, una ejecutiva especializada en Recursos Humanos que ha trabajado con multinacionales del sector de productos de consumo.

En entrevista exclusiva con El Nuevo Día, Rodríguez indicó que los inversionistas se interesaron en Roma por ser “una buena oportunidad de negocios. Es una cadena exitosa, madura, con 36 años de trayectoria, y con potencial para crecer más”.

Se7en Corp. ha invertido unos $3 millones en la adquisición de la cadena y en las subsecuentes tres aperturas. La compañía aspira a que Roma se convierta en la cadena favorita de la familia para comprar ropa, zapatos y accesorios. Señaló la CEO que las tiendas gozan de una buena clientela, pero desean ampliarla para atraer también a un público más juvenil, así como a los caballeros. “Tenemos ropa de marca, de calidad, a precios por debajo del mercado. Eso es lo que está buscando el consumidor en estos momentos”, expresó Rodríguez.

“El segmento que más ha aumentado en ventas este año es el de caballeros, lleva 20% de crecimiento. Y aún en este noviembre, después del huracán María, se vendió más que en noviembre del año pasado”, sostuvo la empresaria, validando su apreciación sobre las oportunidades de crecer.

Desde que Se7ven Corp. adquirió las boutiques en enero de este año ha inaugurado dos establecimientos, uno en Premium Outlets, en Barceloneta, en el mes de mayo y, el otro lo abrió hace menos de un mes en The Outlets at Montehiedra, en San Juan.

La CEO señaló que la tienda en Barceloneta no ha podido reabrir desde el paso del huracán María. Igual sucede con la boutique del centro comercial Los Paseos, que permanece cerrada debido a los daños sufridos.

Abre en Condado

Como parte de la visión de los nuevos dueños, además de querer atraer a un mercado más joven, desean explorar el sector turístico. Es por ello que su novena tienda estará en el área de Condado, en Gallery Plaza, en la esquina de la avenida De Diego y la calle Loíza. “Cuando estábamos evaluando las áreas con potencial de crecimiento pensamos en el turismo y en el mercado de residentes y gente que trabaja en la zona del Condado. La Loíza está súper de moda, y nosotros somos unos nuevos entrepreneurs que nos sumamos a la oferta comercial”, manifestó la entrevistada.

Roma at Gallery abrirá en los próximos días y tendrá ropa, zapatos y accesorios para damas y caballeros. La boutique tendrá eventualmente servicio de sastrería y entalle, como ofrecen en las dos tiendas de la avenida Eleonor Roosevelt, en San Juan.

Desempeño y plan futuro

Cuestionada sobre cómo le ha ido a la empresa en estos 11 meses, y en particular después del ciclón, la empresaria respondió que cuatro de las tiendas abrieron a solo días del paso de María, aunque lo hicieron con generadores debido a que no había energía eléctrica en los locales. Lo sorprendente fue que los clientes llegaban a comprar.

“Hemos podido recuperar la inversión en una economía contraída y a pesar de la destrucción que dejó el huracán y aún con dos tiendas cerradas. Las ventas se han mantenido saludables y no se ha despedido a nadie. Por el contrario, se han abierto más tiendas y añadido 25 empleados adicionales desde que llegamos en enero”, sostuvo Rodríguez.

Agregó que los empleos directos superan los 70. “Hemos visto el talento interno que había en el personal y lo potenciamos para lograr los cambios y la expansión que queremos”, dijo la experta en Recursos Humanos.

De cara a los próximos 36 meses, Se7ven Corp. evalúa abrir boutiques en Caguas o Ponce, lanzar una tienda en internet e incluso llevar su cadena al estado de Florida, donde ahora reside mucha de su clientela. “Continuaremos con el plan de crecimiento. Somos de Puerto Rico y para Puerto Rico”, manifestó la entrevistada.


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