La Pescadería Cataño durante esta temporada de Semana Santa recibe entre cinco a 10 veces más clientes de lo usual. (semisquare-x3)
La Pescadería Cataño durante esta temporada de Semana Santa recibe entre cinco a 10 veces más clientes de lo usual. (Vanessa Serra Díaz)

Para los pescadores de la isla, la Semana Santa, época en la que muchas familias católicas no consumen carne, figura como el periodo de sus mejores ventas por el incremento en la demanda por los frutos del mar.

Sin embargo, esta temporada pudiera verse opacada por las condiciones del tiempo, según expresó Tommy Forte, propietario de la Pescadería Cataño, en la Villa Pesquera de ese pueblo.

Forte, quien fue pescador y vive del negocio de la pesca local hace 39 años, aseguró que este año la demanda ha sido tanta que negocios pequeños como el de él no podrán rendir lo suficiente para suplir la demanda. Declaró que el principal problema que impide la “buena pesca”, en estos momentos, son los fuertes vientos .

“Ahora mismo por más que trabajemos hay mucho viento y no vamos a dar abasto. Es imposible dar abasto”, expresó el comerciante durante una inspección que hicieron este fin de semana funcionarios del Departamento de Agricultura y del Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO) en la Villa Pesquera de Cataño.

Forte detalló que en esta época su comercio recibe entre cinco a 10 veces más clientes de lo usual. Los consumidores principales que se sirven de su pesca fresca son restaurantes, supermercados e individuos. Además, dijo que exporta a islas vecinas y Estados Unidos.

“Con tiempo nosotros nos vamos preparando y embolsando para poder darle producto a la gente”, indicó. A través de su pescadería, Forte emplea al momento a unas ocho personas.

Demanda por la langosta

Explicó que en su negocio ofrece varias especies de pescado y cuenta con ocho tanques para langostas, que vende a $9 por libra. Cada uno de los tanques tiene capacidad para 2,000 libras y, ante la proximidad de la Semana Mayor, aseguró que ya los ha vaciado casi todos.

Por su parte, Carmelo Naranjo, pescador del área y quien comenzó a pescar a los 15 años, indicó que una de las especies que más se procuran en esta temporada es el chillo, el que se vende a $8 por libra.

El pescador, de 38 años, también sostuvo que los vientos fuertes, además de la marejada alta, están afectando la cantidad de pescados que pueden atrapar. Mencionó, incluso, que algunas especies -como el chillo- no se pueden pescar en estas condiciones.

A pesar de las condiciones del clima, el pescador manifestó que tuvo una buena pesca el viernes, cuando capturó unas 100 libras de pescados y langostas. “Pesca hay. Hay buena pesca. Pero es el ‘weather’ (clima) lo que nos aguanta”, explicó el pescador, cuyos clientes principales son restaurantes e individuos.

El pescador Juan Cortiña, quien ha pescado por los últimos 35 años, abundó que, además del chillo, otras especies altamente solicitadas son el mero y la sierra.

“Hay otras especies que no son tan conocidas que son buenas también como el arrayao, la colirubia y la cabrilla. Son especies también muy buenas que la gente no conoce mucho”, consideró.

De hecho, Cortiña fue uno de los 300 pescadores que se benefició de una iniciativa del Departamento de Agricultura para apoyar a estos tras el paso del huracán María por Puerto Rico. La agencia le donó el material con el que construyó 20 de sus 70 nasas, unas redes de pesca que semejan canastas.

El secretario de Agricultura, Carlos Flores, explicó durante la inspección que ante los estragos del huracán María, la agencia asignó unos $400,000 para suplir materiales a los pescadores alrededor de la isla.

“Este año, vamos a medir cuál es el efecto que ha tenido esa iniciativa porque la última entrega se hizo hace como dos meses”, precisó Flores.

Por su parte, el secretario de DACO, Michael Pierluisi, aseguró que funcionarios de la agencia estarán activos alrededor de la isla para verificar balanzas y “shoppers” en los supermercados.

“Los inspectores siguen en la calle. La semana que viene van a estar lunes, martes y miércoles trabajando. Obviamente, nuestra intención no es multar, pero si encontramos violaciones, sí se multan”, enfatizó.


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