El turismo en la isla alcanzó nuevamente los niveles que tenía antes de María. (GFR Media) (semisquare-x3)
El turismo en la isla alcanzó nuevamente los niveles que tenía antes de María. (GFR Media)

La organización de mercadeo de destino (DMO, por sus siglas en inglés) Discover Puerto Rico, anunció hoy que la demanda de alojamiento del primer trimestre del 2019 está a la par con los niveles del primer trimestre de 2017, a solo 14 meses luego del huracán María, lo cual significa un paso de recuperación sin precedentes para un destino. 

La demanda total para alquileres a corto plazo se encuentra en un 72% por encima de los niveles del primer trimestre de 2017. El pronóstico para el año luce prometedor, pues el restante del 2019 muestra un 24% mayor en reservas versus los niveles de 2018, según datos de la organización.

“El DMO fue establecido para priorizar el destino y la economía, asegurando consistencia y las mejores estrategias en su clase para incrementar tanto las visitas de negocios como la de ocio”, enfatizó Brad Dean, principal oficial ejecutivo de Discover Puerto Rico, mediante comunicado de prensa.

Dean mencionó otros logros, como que durante el primer trimestre de 2019, tanto los clientes potenciales como las reservas en el segmento de reuniones, incentivos, conferencias y eventos superaron los promedios de los últimos tres y cinco años.

Agregó que las rutas de acceso aéreo han aumentado, pues el aeropuerto internacional Luis Muñoz Marín (SJU) registró un alza de 23.8% en tráfico aéreo en el primer trimestre de 2019 comparado con el mismo periodo de 2018.

El ejecutivo recordó que la industria de cruceros en Puerto Rico ha roto récords. Los números de enero de 2019 reflejan un aumento de 29.9% de pasajeros de cruceros en tránsito y hubo un crecimiento de 56.6% en pasajeros de “puerto base” comparado con enero de 2018.

En cuanto a las hospederías, informó que aproximadamente 156 hoteles están aceptando reservaciones, mientras que los alquileres de corto plazo proveen a los viajeros más de 8,000 opciones alrededor de la isla, Vieques y Culebra.

Por otro lado, indicó que las mayores agencias de viaje en línea (OTA’s, por sus siglas en inglés) tales como Priceline, Kayak y Expedia Group, han reportado públicamente un incremento acelerado en demanda de alojamiento en la isla. Priceline ha reportado que las reservas por habitación, por noche, han aumentado un 125% en el primer semestre. Mientras, Kayak.com analizó el tráfico de búsqueda a través de los 50 estados y encontró un aumento de 115% en búsquedas en comparación con el 2018. En 30 de los 50 estados, San Juan fue el destino más buscado. En Expedia Group, los datos más recientes muestran que la demanda creció por 440% y 40% respectivamente en el cuarto trimestre del 2018 al ser comparado con el mismo período en el 2017.

“Este es un momento emocionante para la economía del visitante de Puerto Rico y es gratificante ver un triunfo tempranamente. Sin embargo, este es solo el primer paso, nuestro objetivo principal es poner en marcha el poder transformativo de viajar a Puerto Rico duplicando el tamaño de la economía del visitante y beneficiando los residentes y negocios de la Isla”, añadió Dean. 

En julio del 2019, Discover Puerto Rico comenzó un proceso de reposicionamiento de marca para asegurar un impacto inmediato en la economía del visitante. Mientras la organización se acercaba al primer aniversario del huracán María, su campaña #CoverTheProgress invitó a los medios a enfocarse en el progreso y avances positivos de la industria del turismo. La organización también activó una iniciativa de contenido con Google, que actualizó y mejoró considerablemente las imágenes disponibles en línea para los viajeros.

El haber alcanzado el primer lugar en la célebre lista “52 Places to Go” del diario TheNew York Times, además de eventos como la presentación en la isla del musical “Hamilton” y la grabación en Puerto Rico del episodio especial de “The TonightShow”, de Jimmy Fallon, ayudaron a catapultar la isla como uno de los destinos imperdibles del 2019.

El mes pasado, Discover Puerto Rico lanzó una nueva identidad de marca, incluyendo un nuevo logo, y un moderno portal electrónico que presenta contenido multimedia atractivo y dinámico diseñado para cautivar y convencer a los visitantes para que seleccionen a la Isla como lugar para vacacionar o llevar a cabo eventos de negocios y convenciones. Además, hace apenas una semana, la organización lanzó su nueva campaña titulada: “Have We Met Yet?” (¿Ya nos conocemos?).

“Estamos emocionados al ver el impacto que los esfuerzos del DMO están teniendo en la comunidad local. Puerto Rico tiene una oportunidad increíble de elevar su posicionamiento global y este es solo el comienzo”, dijo Leah Chandler, principal ejecutiva de mercadeo de Discover Puerto Rico.

A través de la investigación, innovación, la colaboración y las mejores prácticas de mercadeo, Discover Puerto Rico continúa trabajando con los líderes de la industria para promover a Puerto Rico como un destino de clase mundial. Recientemente, la isla fue seleccionada como el destino anfitrión en el 2020 de la cumbre global del World Travel and Tourism Council (WTTC, por sus siglas en inglés).


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