Eduardo Cortés, fundador de Forteza. (GFR Media) (semisquare-x3)
Eduardo Cortés, fundador de Forteza. (GFR Media)

Forteza Caribbean Chocolate anunció la puesta en ejecución de un plan para producir y distribuir entre agricultores locales unos 12,000 árboles de cacao de alto rendimiento entre el 2019 y el 2020, con el apoyo del Departamento de Agricultura de Puerto Rico y el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés).

La distribución de estos árboles servirá para incrementar el suministro de cacao cultivado en Puerto Rico para la empresa, así como su producción de chocolate fino. La misma se realizará a razón de unos 4,000 árboles de forma trimestral, comenzando el próximo mes de abril. Se trata de injertos de las 10 variedades más productivas y de mejor calidad de la estación experimental provenientes de la USDA Tropical Agricultural Research Station (TARS) en Mayagüez.

“Estamos confiados en que, como resultado de este proyecto, lograremos incrementar dramáticamente nuestras compras de cacao de Puerto Rico y conjuntamente la producción de chocolate”, explicó el vicepresidente de Cortés Hermanos y fundador de la marca Forteza Caribbean Chocolate, Eduardo Cortés.

“Hemos aprendido mucho luego de nuestro esfuerzo previo de distribución de 10,000 árboles en el 2014, con el que logramos sentar las bases para desarrollar una industria de cacao local y asegurar el suplido de materia prima para que pudiéramos crear un chocolate 100% de Puerto Rico”, añadió.

Cortés explicó que en esta segunda etapa del proyecto busca un mayor rendimiento de producción a largo plazo, ya que los agricultores ahora tienen más experiencia con el cultivo de cacao. De hecho, se espera que la producción actual de cacao se duplique luego de completada la nueva distribución de árboles. Más aun, Cortés pronosticó que con estos nuevos árboles es posible triplicar los suministros de cacao de la marca en un período de 3 a 4 años.


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