Es la primera empresa que enfrenta una demanda por esta razón en Estados Unidos.

Miami - La empresa de cruceros Carnival fue demandada este jueves judicialmente en los tribunales federales de Miami por el uso de instalaciones portuarias en Cuba que fueron expropiadas a sus dueños después de la revolución de 1959.

Se trata de las primeras demandas amparadas en el Título III de las Ley Helms-Burton de 1996, que permaneció en suspenso durante 23 años, pero este jueves entró en vigor por decisión del Gobierno de Donald Trump, que busca propiciar así un cambio político en Cuba.

Precisamente hoy se cumplen tres años de la llegada del primer crucero estadounidense al puerto de La Habana en más de medio siglo. El “Adonia”, de la empresa Fathom, filial de Carnival, arribó a la terminal “Sierra Maestra” del puerto habanero el 2 de mayo de 2016 con 704 pasajeros a bordo.

Las primeras demandas fueron interpuestas por Javier García Bengoechea, que dice ser el legítimo propietario del puerto de Santiago de Cuba, y Mickael Behn, cuya familia, originaria de Kentucky, poseía la compañía Havana Docks Corporation en el puerto habanero hasta que les fue confiscada.

En una improvisada rueda de prensa a las afueras de los tribunales de Miami, ambos expusieron las razones de sus demandas acompañados de sus abogados, pero no dijeron cuánto reclaman a Carnival como compensación.

Portavoces de Carnival contactados por Efe se limitaron a señalar: “continuamos operando nuestro calendario previsto de cruceros a Cuba”.

Behn se mostró muy emocionado e incluso lloró al mencionar la propiedad “robada” a su abuelo.

“Gracias a la 'Ley Libertad' podemos demandar”, subrayó Behn.

Según John Kavulich, presidente del Consejo Comercial y Económico Estadis Unidos-Cuba, las autoridades estadounidenses han “certificado” 5,913 casos de ciudadanos y empresas de este país que pueden acogerse al Título III por un total de $1,900 millones, que con los intereses desde hace más de 60 años ascenderían a 8,521 millones.

Pero, además, hay otros muchos que podrían demandar incluso sin certificación.

Según dijo esta semana a Efe el abogado Nicolás Gutiérrez, que está a cargo de la demanda de García Bengoechea a Carnival, tanto su cliente como Behn han cumplido ya con una suerte de mecanismo de conciliación que el Departamento de Justicia de Estados Unidos establece y no es obligatorio, pero sí “recomendable”.

Se trata de una carta oficial que se envía a los potenciales demandados advirtiéndoles de que tienen un plazo de 30 días para llegar a algún arreglo extrajudicial.

“Todos estamos dispuestos a transar (acordar) si nos ofrecen una compensación”, subrayó Gutiérrez, quien, además de ser el abogado de muchos de los que quieren demandar, está viendo si él también puede ser demandante.

Para poder presentar una demanda la propiedad confiscada debe tener un valor igual o superior a los $50,000, según el Título III de la ley Helms-Burton.

En mayo de 2016, Fathom comenzó a operar la primera ruta regular de cruceros entre Estados Unidos y Cuba en más de medio siglo, como consecuencia del “deshielo” iniciado en 2014 entre los gobiernos de ambos países durante las presidencias de Barack Obama y Raúl Castro.

Las principales compañías de cruceros siguieron el ejemplo de Carnival y tiene rutas desde Estados Unidos a Cuba, por lo que teóricamente al menos también pueden ser demandadas.

El pasado 18 de abril, el Gobierno de Trump, que ha cortado el diálogo con Cuba, anunció que evalúa acabar con algunas de las doce categorías que permiten a los estadounidenses viajar a la isla, lo que podría afectar a las aerolíneas y cruceros que aceleraron su actividad tras el deshielo iniciado en 2014.

La “número dos” del Departamento de Estado para Latinoamérica, Carrie Filipetti, explicó ese día a Efe que actualmente se está reconsiderando si debe autorizarse cualquier viaje que no sea por motivos familiares, porque quiere evitarse que el dinero de los viajeros “vaya a parar a las manos del régimen cubano”.


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