La actividad de carga en el puerto de Savannah en Georgia el 5 de julio del 2018. (semisquare-x3)
La actividad de carga en el puerto de Savannah en Georgia el 5 de julio del 2018. (AP /Stephen B. Morton)

Washington - A pesar de las promesas de campaña del presidente Donald Trump sobre reducir el déficit comercial, la brecha entre lo que Estados Unidos compra y lo que vende ascendió a su punto máximo en una década debido a un récord de las importaciones, informó el jueves el gobierno.

La brecha comercial creció a $55,500 millones de dólares en octubre, informó el Departamento de Comercio. 

El déficit comercial con China, un tema políticamente controversial, aumentó en 7.1% a un récord de $43,100 millones. El déficit con la Unión Europea creció 65.5% a $17,600 millones, una cifra sin precedente.

Las importaciones totales aumentaron en 0.2% a $266,500 millones, un récord, debido a medicamentos y automóviles. Las exportaciones descendieron 0.1% a $211,000 millones.

Durante su campaña, Trump prometió reducir el déficit comercial estadounidense, pero a pesar de los aranceles que ha impuesto sobre importaciones de acero, aluminio y productos chinos, el déficit más bien ha aumentado un 11.4% en lo que va de año con respecto al mismo período del año anterior.

Las exportaciones estadounidenses de soya, sujetas a aranceles de represalia por parte de China, disminuyeron en 46.8% en octubre.

Trump considera los déficits comerciales como señal de debilidad económica e indicio de acuerdos comerciales deficientes y de malas prácticas por parte de otros países, especialmente China.

El mandatario ha impuesto aranceles sobre productos chinos por valor de $250,000 millones, en una disputa sobre la estrategia china para arrebatarle a Estados Unidos su vanguardia en el área tecnológica. Tales medidas incluyen el robo de secretos corporativos y obligar a las empresas estadounidenses a compartir su tecnología a cambio de acceso al mercado chino, según denuncia Estados Unidos.

En un encuentro el fin de semana pasado, Trump y el presidente chino Xi Jinping acordaron una tregua en su disputa comercial. Los detalles no quedaron claros, pero la Casa Blanca dice que accedió a suspender durante 90 días sus planes de imponer aranceles sobre $200,000 millones en productos chinos a fin de dar tiempo a negociaciones más sustanciales.

Muchos economistas consideran que los déficits comerciales son resultado de una realidad económica que probablemente no cambiará a pesar de las medidas comerciales de Trump: los estadounidenses compran más de lo que producen y las importaciones llenan esa brecha de producción.


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