Michael Cohen aseguró que, a pedido del presidente, hizo pagos por $130,000 y $150,000 dólares durante la campaña electoral de 2016 a dos mujeres que afirmaron haber tenido aventuras con el mandatario a cambio de su silencio.

Nueva York — El exabogado personal del presidente Donald Trump, Michael Cohen, se declaró culpable el martes de violar la ley de financiamiento de campaña y de otros cargos, y afirmó que él y Trump arreglaron los pagos hechos a la actriz porno Stephanie Clifford, mejor conocida como Stormy Daniels,  y a la exmodelo de Playboy Karen McDougal para influir en los comicios presidenciales.

La declaratoria de culpabilidad se produjo casi al mismo tiempo que el exjefe de campaña de Trump, Paul Manafort, fue declarado culpable de ocho delitos financieros en Alexandria, Virginia, en el primer juicio que surge de la pesquisa del fiscal especial Robert Mueller sobre la injerencia de Rusia en el proceso electoral.

Como parte de su acuerdo, Cohen, de 51 años, se declaró culpable de ocho cargos, incluyendo evasión de impuestos y haber hecho una declaración falsa a una institución financiera. Podría recibir una condena de entre cuatro a cinco años en prisión en su audiencia de sentencia programada para el 12 de diciembre.

En la declaratoria de culpabilidad, Cohen no mencionó a las dos mujeres ni a Trump por sus nombres, y en su lugar indicó que trabajó con un “candidato no identificado”. Sin embargo, las cantidades y las fechas coinciden con los pagos hechos a Daniels y a McDougal.

Cohen dijo que el primer pago fue realizado “en coordinación y por instrucción de un candidato a un cargo federal” y que el segundo fue hecho “por instrucción del mismo candidato”.

Mientras las televisoras mostraban una cobertura simultánea de los juicios de dos exallegados de Trump, el mandatario abordaba el avión presidencial y se dirigía a un mitin en Virginia Occidental. No atendió las preguntas de los reporteros sobre sus excolaboradores y se retiró a su habitación privada en el avión.

La declaratoria de Cohen se produjo después de meses de investigaciones federales y de haberse distanciado del presidente, por quien - dijo alguna vez - “recibiría un disparo”.

En abril, el FBI allanó la habitación de hotel, hogar y oficina de Cohen e incautó más de 4 millones de objetos. Las autoridades buscaban registros bancarios, comunicaciones con la campaña presidencial de Trump e información sobre un pago de $130,000 dólares realizado a Daniels y otro de $150,000 a McDougal.

Ambas mujeres afirman haber sostenido un amorío con Trump, lo cual el mandatario niega.


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