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Raúl Grijalva es un representante demócrata del estado de Arizona.

Washington.- Raúl Grijalva llegará en enero a la presidencia del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes estadounidense con una agenda definida referente a Puerto Rico: impulsar la reconstrucción; suavizar los poderes de la Junta de Supervisión Fiscal (JSF) sobre el gobierno electo y crear una especie de Inspector General que con autoridad federal fiscalice la renovación del sistema eléctrico.

Cuando asuma la dirección del comité con jurisdicción primaria sobre los asuntos de la isla, estará abierto a escuchar a todas las partes en torno al debate sobre el status político. Pero cree que lo posible a corto plazo y urgente es asistir a Puerto Rico en su reconstrucción después del huracán María.

Antes de convocar audiencias sobre el futuro de la Ley Promesa y de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE), Grijalva organizará temprano en 2019 un viaje de los miembros de su comité a Puerto Rico para escuchar sobre el terreno los reclamos de sus residentes.

Para ello quiere coordinar reuniones más allá de los políticos y los funcionarios del gobierno. Buscará reuniones con representantes de la sociedad civil, desde grupos ambientalistas, hasta sectores asociados a la industria energética y proveedores de la salud.

Grijalva está convencido de que los poderes de la JSF – que controla las decisiones financieras del gobierno de Puerto Rico-, deben revisarse para que “haya un mayor respeto” del gobierno electo de la isla. Eso requeriría una enmienda a la Ley Promesa.

Aunque el Senado seguirá bajo el control de los republicanos, piensa que habrá ambiente para una nueva discusión sobre el funcionamiento de la Junta, que debe ser renovada el verano próximo.

Desde la minoría, Grijalva ha cuestionado las medidas de austeridad que impone la JSF, las que en ocasiones son propuestas por el propio gobierno de la Isla.

Tras la catástrofe que causó en Puerto Rico el huracán María, Grijalva ha reclamado a la JSF que no se pague la deuda pública hasta que haya crecimiento económico. En torno al acuerdo de reestructuración de Cofina, que ahora va ante la jueza Laura Taylor Swain, a cargo del tribunal especial de quiebras, Grijalva afirmó que es “un trato muy generoso” para los acreedores y “un mal precedente para lidiar con el resto de la deuda”.

“La prioridad tiene que ser la recuperación de Puerto Rico, no la austeridad. Puerto Rico no va a tener éxito a menos que las familias jóvenes se queden en la Isla. Recortar los servicios básicos, cerrar escuelas, bajar salarios, destruir la Universidad de Puerto Rico (UPR) no va a ayudar al proceso de recuperación”, indicó Grijalva, en una entrevista con El Nuevo Día.

Pero, al mismo tiempo, el legislador demócrata, uno de los más liberales del Congreso, considera necesario crear una figura similar al Inspector General que supervisa departamentos del gobierno federal, para fiscalizar el uso de los fondos federales para rehacer la red eléctrica y todo su rediseño.

“No se trata de un síndico. Sería una persona que pueda proveer información independiente, que tenga poder de supervisión… Una persona fuera de la Junta, pero con autoridad federal, que le reporte al Congreso. La mejor forma de explicarlos es hacer referencia al Inspector General de una agencia federal”, dijo Grijalva.

Por meses, el saliente presidente del Comité de Recursos Naturales, el republicano Rob Bishop (Utah), tuvo bajo análisis propuestas de sus colegas de la mayoría dirigidas a federalizar en alguna medida la privatización de la AEE o quitarle autoridad al gobernador sobre los nombramientos a la empresa pública y el Negociado de Energía.

Grijalva propone una alternativa menos dura.

El Congreso asignó, pero no ha desembolsado, $1,942 millones en fondos del programa de desarrollo comunitario para atender desastres (CDBG-DR) que estarían dirigidos a los esfuerzos para rehacer el sistema eléctrico. Pero, el gobierno de Puerto Rico ha estimado que se requieren hasta cerca de $27,000 millones para esos esfuerzos.  

“Un coordinador independiente en la AEE le daría más confianza al pueblo puertorriqueño y también a las personas que van a invertir económicamente en la Isla en el futuro. El uso del dinero es lo más importante. Quiero estar seguro de que (el coordinador o inspector general) sea parte de cualquier solución”, sostuvo Grijalva, quien reconoce que al gobernador Ricardo Rosselló la idea no le va a agradar.

Grijalva afirmó que el futuro de la AEE es fundamental para el desarrollo económico de Puerto Rico. El congresista es un promotor de la energía renovable y dijo que el futuro de la AEE debe caminar hacia esa dirección.

También advirtió que no promueve la privatización de empresas públicas.  “Eso se tiene que clarificar también. No estoy a favor de la privatización por la idea de privatizar. Es esencial la protección de los trabajadores, de sus pensiones. La red eléctrica y el empleo de día a día debe seguir siendo pública”, agregó.

Aunque le gustaría enmendar Promesa para suavizar el poder de la JSF, Grijalva sostuvo que la creación del Inspector General o coordinador para la AEE puede ser un proyecto de ley independiente.

Una visita a Puerto Rico de los miembros del Comité de Recursos Naturales al inicio de 2019 permitiría sentar las bases y preparar una audiencia pública posterior en el Congreso. Su interés también es facilitar que los miembros del Comité se acerquen a gente que pueda ayudarles a tener un contexto histórico sobre la Isla.

“Hay gente aquí (en el Congreso) que piensa que la historia de Puerto Rico comenzó (el día en que discuten un asunto). Es importante entender por qué estamos en esta situación y la relación del gobierno federal con Puerto Rico”, sostuvo.


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