Hooker (a la extrema derecha) también fue miembro de la Comisión de disturbios raciales de Tulsa, ahora llamada Comisión de la Masacre de razas de Tulsa. (AP) (semisquare-x3)
Hooker (a la extrema derecha) también fue miembro de la Comisión de disturbios raciales de Tulsa, ahora llamada Comisión de la Masacre de razas de Tulsa. (AP)

Oklahoma City - Olivia Hooker, una de las últimas sobrevivientes de los disturbios raciales de Tulsa en 1921 y una de las primeras mujeres negras en la Guardia Costera de los Estados Unidos, murió a sus 103 años.

Hooker tenía 6 años cuando uno de los peores disturbios raciales en la historia de los Estados Unidos se desató y destruyó gran parte de un barrio de Tulsa conocido como "Black Wall Street". Sobrevivió porque se escondió debajo de una mesa cuando una multitud de antorchas destruyó la casa de su familia, dijo a National Public Radio en una entrevista este año.

La anciana recordó escuchar a la mafia usar un hacha para destruir el piano de su hermana. Para un niño, dijo, era horrible tratar de guardar silencio.

"Lo más impactante fue ver a personas, a las que nunca había hecho nada para irritar, que simplemente se encargarían de destruir tu propiedad porque no querían que usted tuviera esas cosas", dijo Hooker, quien murió esta semana en su casa en Nueva York, según su ahijada.

La cantidad de muertes por disturbios nunca se confirmó, pero las estimaciones varían de aproximadamente tres docenas a 300 o más. La violencia comenzó después de que un hombre negro supuestamente atacó a una mujer blanca en un ascensor en Tulsa.

Tras los disturbios, la familia de Hooker se mudó. Durante la Segunda Guerra Mundial, se convirtió en la primera mujer afroamericana en unirse a la Guardia Costera de los Estados Unidos como miembro del programa Semper Paratus, o SPAR, en la que preparó el alta de los guardias que regresaban de la guerra y se reincorporaban a la vida civil, según El guarda costa.

"Ella era un tesoro nacional, era una dama muy especial", dijo el portavoz de la Guardia Costera Barry Lane.

La mujer logró, además, obtener una maestría de la Universidad de Columbia y un Ph.D. en psicología de la Universidad de Rochester, y más tarde trabajó como profesora en la Universidad de Fordham en Nueva York, según la Guardia Costera.

Su ahijada, Janis Porter, dijo que Hooker murió el miércoles en su casa en White Plains, Nueva York. Porter dijo que su madrina no tenía parientes sobrevivientes y tampoco proporcionó información sobre la causa de muerte.

"Su mente estaba clara, sin demencia. Estaba cansada", dijo Porter el viernes.

Hooker también fue miembro de la Comisión de disturbios raciales de Tulsa, ahora llamada Comisión de la Masacre de razas de Tulsa, que ha buscado reparaciones para los afectados por la violencia y sus sobrevivientes.


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