La reforma contributiva legalizaría 45,000 máquinas tragamonedas en la isla (semisquare-x3)
La reforma contributiva legalizaría 45,000 máquinas tragamonedas en la isla. (GFR Media)

A horas de que el Senado se apreste a aprobar la reforma contributiva -proyecto que legaliza 45,000 máquinas tragamonedas en un período de tres años- la Cámara Alta atiende en vista pública una resolución que investiga la implementación y efectividad de la “Ley del Programa de Ayuda a Jugadores Compulsivos de Puerto Rico” (Ley 74-2006), estatuto dirigido a atender la adicción a los juegos de azar.

Una de las principales preocupaciones que ha surgido en el debate legislativo con la aprobación de la reforma contributivo es las implicaciones que tiene la legalización de miles de máquinas de azar, como podría ser que se disparen los problemas de adicción al juego que hay en la isla que, según resulta ser un territorio saturado en este tipo de juego.

Según datos provisto por la Administración de Servicios de Salud Mental y Contra la Adicción (Assmca) ofrecidos durante la vista pública de la Comisión de Hacienda del Senado, se estima que cerca de 9,000 personas en el país pudieran estar sufriendo una adicción a juegos, pero sólo un 2% de ellas busca ayuda profesional. También se proyecta que 25,000 personas en el país pudieran desarrollar el trastorno de juego problemático durante su vida, de acuerdo a proyecciones basadas en datos de la Asociación Americana de Psiquiatría del 2013.

Se estima, además, que cerca del 65% de los jugadores en los casinos del país tienen más de 55 años.

La presidente de la Comisión de Hacienda, Migdalia Padilla, indicó ayer que la celebración de la vista pública -de la que participó también el Departamento de Hacienda, la Compañía de Turismo y la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal de Puerto Rico (Aafaf)- estaba pautada hace un tiempo y su coincidencia con la discusión de la reforma contributiva es pura casualidad.

“Nosotros la estamos atendiendo indistintamente que haya coincidido con la reforma contributiva…yo no planifico vistas públicas…ya esto estaba programado hace varios días”, expresó la senadora durante la discusión de la Resolución del Senado 674 de la autoría de José Nadal Power.

“Las máquinas existes, están ahí, había que legalizarlas, se estaban dando premios en efectivo, todo este tipo de cosas…definitivamente levantaba muchas preocupaciones sobre cómo se estaba trabajando estas máquinas que se mantenían en los negocios ilegales porque daban premios en efectivo”, agregó Padilla.

Durante la discusión, Germán Ojeda, subsecretario auxiliar de Hacienda, aseguró que la agencia ha sido proactiva en la prevención del juego compulsivo dando fiel cumplimiento a la publicación de avisos en todo su material promocional advirtiendo sobre la problemática, sus consecuencias y la disponibilidad de ayuda en Assmca.

“En el caso de nosotros todos nuestros empleados reciben un entrenamiento especial para poder detectar la posible adicción al juego y poder ofrecerle ayuda. Recordemos que por ley la petición de esta ayuda es voluntaria”, señaló, por su parte, Jaime Irizarry, director de la división de Juegos de Azar de la Compañía de Turismo.

Al momento de esta publicación la vista senatorial continúa.


💬Ver 0 comentarios