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El sultán de Brunei Hassanal Bolkiah, quien ejerce de máximo representante del islam en el país. (AP)

La ejecución mediante la lapidación o la mutilación de extremidades son castigos basados en la ley islámica o sharía que entraron este miércoles en vigor en el sultanato de Brunei, entre campañas de boicot y la condena de la comunidad internacional.

La reforma legislativa del Código penal supone consumar el giro conservador de esta nación musulmana del Sudeste Asiático gobernada con puño de hierro por el sultán Hassanal Bolkiah, quien ejerce de máximo representante del islam en el país.

El nuevo Código Penal incluye la lapidación por delitos homosexuales y adulterio; la mutilación de la mano o el pie por robo; la pena capital por blasfemia, difamar el nombre del profeta Mahoma y la apostasía; y la flagelación por aborto, entre otras.

La Alta Comisionada de Derechos Humanos de la ONU, Michelle Bachelet, señaló esta semana que la aplicación de estas leyes "supondría un serio retroceso de los derechos humanos en Brunei".

"El nuevo Código Penal es brutal en su núcleo al imponer estos arcaicos métodos de castigo a actos que no deberían ser considerados crímenes", declaró este miércoles Phil Robertson, subdirector para Asia de Human Rights Watch.

La oficina del primer ministro, puesto ocupado por el sultán -a sus 72 años afamado por una vida opulenta y varios escándalos amorosos-, anunció el sábado la medida con un breve comunicado donde apunta que la sharía ayudará a mantener "la paz y el orden" y tiene como objetivo "educar, respetar y proteger los derechos legítimos de todos los individuos de cualquier raza y fe".

El sultanato, próspero gracias a sus ingentes reservas de petroleo y gas, comenzó a introducir los castigos basados en la ley islámica en 2014, con una primera batería de enmiendas para las condenas menos duras, en un plan de dos años por etapas que fue suspendido temporalmente por la campaña internacional de boicot contra el entramado de negocios bajo el patronazgo del país.

Matthew Woolfe, fundador de la organización The Brunei Project, señaló  que los cambios en el ordenamiento penal crean miedo y ansiedad entre los habitantes, muchos de los cuales no se atreven a hablar o lo hacen bajo condición de anonimato.

Entre ellos un bruneano, quien se encuentra en proceso de solicitar asilo en Canadá y abandonó el país por miedo al futuro que les esperaba siendo transgénero.

Aunque el actual Código Penal ya contempla la pena de muerte, Brunéi no ha realizado ninguna ejecución desde 1957.

La nueva legislación se aplicará principalmente a los ciudadanos que profesen la fe musulmana, quienes representan el 70% de la población del sultanato (unos 300,000 bruneanos), aunque en algunos casos también se utilizará con extranjeros o fieles de otras creencias, en su mayoría budistas y cristianos.

"Obviamente, la apostasía, que conlleva pena de muerte, solo se aplica a musulmanes. Entre los castigos más crueles, el adulterio y la sodomía entre dos hombres -penada con la lapidación- se aplicará si una o ambas de las personas son musulmanas. En caso de no ser creyente en el islam, no se aplicará", apunta Woolfe.

"Para la mutilación de extremidades en caso de robo, el castigo se aplica independientemente de si la persona es musulmana o no", incide el fundador de The Brunei Project.

Los no musulmanes ya tenían prohibido desde 2014 utilizar 19 palabras islámicas, incluido "Alá", y son sancionadas la impresión, divulgación, difusión y la distribución de las publicaciones contrarias a la enseñanza islámica.

Celebridades como George Clooney, Elton John y Ellen DeGeneres mostraron su oposición a la nueva ley y pidieron boicotear nueve hoteles en Estados Unidos y Europa vinculados a Hassanal, que sigue siendo el sultán del reino.

"¿Vamos a ayudar a financiar el asesinato de ciudadanos inocentes?", escribió Clooney en Deadline Hollywood el jueves.

Clooney señaló que aunque no se puede avergonzar a "regímenes asesinos", sí se puede avergonzar a "los bancos, financieros e instituciones que hacen negocios con ellos”.

En Brunei no ha habido oposición a las nuevas sanciones. El sultán gobierna la nación como jefe de Estado y en él recae la autoridad ejecutiva. Las críticas públicas a sus políticas son extremadamente inusuales en el reino.

Estados Unidos se unió el martes a Gran Bretaña, Alemania y Francia, que pidieron a Brunei que suspenda el código de conducta.

Brunei cuenta con un sistema jurídico doble que combina los tribunales civiles, basados en las leyes británicas -el sultanato fue protectorado británico hasta 1984-, y las islámicas.


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