Huracán Irma. (Archivo/GFR Media) (semisquare-x3)
Huracán Irma. (Archivo/GFR Media)

Washington - El liderato demócrata va insistir en que cualquier proyecto del Senado estadounidense dirigido a mitigar recientes desastres naturales haga más que asignar los $600 millones en fondos de asistencia nutricional que han acogido un grupo de senadores republicanos.

“Puerto Rico ha sufrido más que ningún otro sitio. Pero, la administración y los republicanos del Senado no han dado a la isla la asistencia que necesitan. Hay mucho por hacer”, indicó hoy el líder de la minoría demócrata del Senado, Charles Schumer (Nueva York).

Un grupo de senadores republicanos ha respaldado la asignación de $600 millones adicionales en fondos de asistencia alimentaria, y de $5 millones para estudiar el impacto de ese tipo de ayuda.

Pero, los demócratas del Senado quieren que la mayoría republicana acepte otras iniciativas aprobadas en enero pasado en la Cámara de Representantes con el fin de ayudar a mitigar los daños causados en Puerto Rico por el huracán María.

La medida cameral incluyó una nueva dispensa en el pareo de fondos que tienen que hacer los gobiernos de Puerto Rico cuando FEMA financia medidas de emergencia y el recogido de escombros, y $25 millones para la restauración del Caño Martín Peña.

La semana pasada, el presidente del Comité de Asignaciones del Senado, el republicano Richard Shelby (Alabama), indicó que el debate sobre las asignaciones para la isla tiene frenada una legislación que principalmente persigue asistir a estados que fueron asolados por desastres naturales en 2018.

El senador republicano Rick Scott (Florida) considera que los demócratas “juegan a la política” al no permitir que avance la medida con los $600 millones e insistir en otras iniciativas."El senador está trabajando arduamente para asegurar que Puerto Rico reciba $600 millones en fondos adicionales para recuperarse luego del huracán María, pero ahora los demócratas están jugando a política al tratar de complicar este proyecto de ley para evitar que pase. Los demócratas deben darse cuenta de que las familias están sufriendo y necesitan estos fondos ahora para que puedan continuar reconstruyendo sus vidas”, indicó Alexandra Ojeda, portavoz del senador Scott.

Schumer reconoció que la insistencia que hacen en los asuntos de Puerto Rico tiene bloqueado el proyecto de ley en el Senado que busca mitigar recientes desastres naturales.

No descartó una transacción. Pero, sostuvo que reclaman el paquete completo de las medidas camerales y que cualquier oferta deberá ser significativa.

“Ellos necesitan nuestros votos”, indicó Schumer, en una mesa redonda de senadores demócratas con periodistas, al aludir a que bajo el trámite regular de medidas, los republicanos, con 53 de los 100 escaños, requieren 60 votos para poder llevar un proyecto a votación final.

El senador Richard Blumenthal (Connecticut) sostuvo que planifica un viaje a Puerto Rico esta primavera y lamentó que en la opinión pública estadounidense haya disminuido el nivel de atención sobre la catástrofe que causó en la isla el huracán María. “Tenemos que volver a pedir la atención de los estadounidenses sobre esos ciudadanos estadounidenses”, indicó Blumenthal.

Por su parte, el senador Robert Menéndez (Nueva Jersey) afirmó que la presión del liderato demócrata logró a principios de 2018 la asignación directa de cerca de $15,000 millones para la Isla, después de que la mayoría republicana de la Cámara baja no asignó fondos específicos para la Isla en un proyecto de finales de 2017.

Para Menéndez, atender la recuperación de Puerto Rico va a tomar mucho tiempo y sostuvo que en cierta medida su estado de Nueva Jersey “aún se recupera” del huracán Sandy, ocurrido en 2012.

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares, afiliado a los demócratas en EE.UU., ha afirmado que “cualquier cosa menos” que lo aprobado en la Cámara de Representantes para Puerto Rico “sería inaceptable”.

Hoy, la comisionada residente en Washington, Jenniffer González, afiliada a los republicanos, consideró que el trámite más rápido debería ser que los demócratas acepten el proyecto republicano del Senado, y llevar la discusión a un comité de conferencia con la Cámara de Representantes.

“Se que hay que un reclamo de las minorías para añadir cosas que necesitamos. Mi preocupación es que esa pelea mantenga el tranque sobre la asignación de los 600 millones (en asistencia alimentaria)”, indicó la comisionada González.

Los $600 millones en asistencia alimentaria tienen el propósito de dar seguimiento, hasta septiembre, a otros $1,270 millones asignados en octubre de 2017 que permitieron durante un año, hasta febrero, aumentar la ayuda e incorporar más personas al Programa de Asistencia Nutricional (PAN). Desde principios de este mes, los 1.35 millones de beneficiarios del PAN  han vuelto a recibir la paga regular, lo que significa un cheque de menor cuantía.

La Oficina de Presupuesto y Gerencia de la Casa Blanca se ha opuesto tanto a los $600 millones del PAN como a la dispensa en el pareo de fondos de FEMA.

Pero, los republicanos del Senado han indicado que el presidente Donald Trump firmaría su proyecto de asignaciones que incluye los $600 millones en asistencia alimentaria.


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