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Oscar López Rivera. (Ramón Tonito Zayas)

Nueva York -  El ex prisionero político Oscar López Rivera anunció el jueves que ha decidido declinar el homenaje que le haría el Desfile Puertorriqueño de Nueva York y que caminará el 11 de junio por la Quinta Avenida de esta ciudad como “humilde puertorriqueño y abuelo de 74 años”.

En un artículo de opinión en el periódico “New York Daily News”, que adelantó una presión desde la alcaldía neoyorquina a favor de que desistiera del homenaje,  López Rivera buscó poner fin a la polémica que ha rodeado la más grande manifestación cultural puertorriqueña en Estados Unidos.

“Esto es un desfile nacional. Todos los puertorriqueños son bienvenidos, y animo a la gente a asistir al desfile y disfrutar de ese día y a compartir, como siempre se ha hecho al celebrar nuestra puertorriqueñidad”, indicó López Rivera.

En las últimas semanas, la presión de familiares de víctimas de atentados de las Fuerzas Armadas de Liberación Nacional (FALN), grupos conservadores y estadistas puertorriqueños consiguieron que los principales auspiciadores del Desfile desistieran de participar en el evento.

Jet Blue, Goya, los Yankees de Nueva York, Corona, At&T, Univisión, Telemundo y NBC habían anunciado que no desfiliarían en la parada, que coincide con un plebiscito criollo sobre el status político de la Isla convocado por el gobierno del Partido Nuevo Progresista (PNP) y boicoteado por toda la oposición política.

Más de 40 funcionarios electos boricuas mantuvieron su apoyo al desfile, pero el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, y otros decidieron no asistir al evento, que suele reunir a cientos de miles de personas de la diáspora boricua.

La Junta Directiva del Desfile emitió esta noche una declaración en la que sostiene que esperan “marchar con Oscar López Rivera” y que respetan su decisión. “Ahora nos podemos centrar de nuevo en los asuntos importantes y la difícil situación de Puerto Rico”, indicó la dirección del Desfile Puertorriqueño.

Por su parte, el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, quien había mantenido su respaldo al evento, coincidió en que la decisión de López Rivera permite centrar la atención en los asuntos que afectan adversamente a Puerto Rico.

“El desfile siempre ha sido sobre Puerto Rico y los puertorriqueños, no en torno a alguno de los participantes. Es una celebración de una cultura y una comunidad,  en el centro de lo que hace la ciudad de Nueva York grandiosa. Por desgracia, el desfile y la difícil situación de Puerto Rico ha sido eclipsada por una controversia innecesaria. Al aceptar Oscar López Rivera echarse a un lado de tener algún papel formal en el desfile es un gran paso adelante para reorientar la atención de nuestra ciudad en las cuestiones más importantes a que se enfrenta Puerto Rico”, agregó el alcalde.

"Puerto Rico y sus 3.5 millones de personas, muchos de los cuales son familiares y seres queridos de los neoyorquinos, están en el medio de una crisis económica y el colapso de su sistema de salud, lo que amenaza su futuro. Nuestros compatriotas estadounidenses en Puerto Rico merecen la ayuda de Washington y que la están recibiendo. Ese debería ser nuestro enfoque en torno a Puerto Rico y el desfile de nuestra ciudad”, sostuvo de Blasio.

Las críticas al reconocimiento hacen alusión al bombazo del 24 de enero de 1975 en el restaurante Fraunces Tavern, que provocó cuatro muertes y cerca de 60 heridos.

Las FALN reclamó entonces la autoría del ataque, entre otras cosas, como represalía a otra bomba detonada 13 días antes en un evento del Partido Socialista Puertorriqueño (PSP) en Mayaguez ocurrido el 11 de enero de 1975

El ataque al evento del PSP, el cual sectores independentistas atribuyen a grupos de la extrema derecho cubana, causó dos muertes y una decena de heridos.

Por años, en entrevistas telefónicas desde la prisión de Terre Haute (Indiana) con El Nuevo Día, López Rivera advirtió que estuvo en Puerto Rico para el 24 de enero de 1975 y que no tiene sangre en sus manos.


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